Маск успешно взорвал ракету и уверен, что астронавты готовы лететь на МКС
Logo
Cover

В NASA испытания аварийной системы спасения астронавтов называли «последним рубежом». Илон доволен: тест прошел идеально, и теперь он сам, словно ракета Falcon 9, «загорелся» идеей как можно скорее отправить экипаж на МКС. Возможно, уже нынешней весной США сделают это самостоятельно впервые с 2011 года.

В воскресенье SpaceX провела важнейшие испытания пилотируемого корабля Crew Dragon, который сможет доставить американских астронавтов на Международную космическую станцию — США сделают это впервые с 2011, когда была свернута программа Space Shuttle. С тех пор новые экипажи на МКС доставляют только российские «Союзы». Но Маск уверен, что уже весной будет готов перехватить этот денежный контракт — по его словам, тест аварийной системы спасения прошел «идеально».

Система спасения должна обеспечить возврат астронавтов на Землю в случае неполадок на ракете. Для этого у Crew Dragon есть восемь двигателей. А чтобы все было по-настоящему, ракету Falcon 9, которая взлетала уже четвертый раз, Илон решил взорвать в воздухе — двигатель «заглох» на 84-й секунде полета. Произошло это вскоре после прохождения точки максимального напряжения конструкции — Max Q — где все еще плотная земная атмосфера оказывает самое сильное давление на разгоняющуюся ракету.

Во время аварийного отлета после взрыва ракеты капсула Crew Dragon развила скорость в 2,2 Маха, сообщил Илон Маск. Система из четырех парашютов замедлила скорость корабля, и он приводнился в Атлантический океан. Какое ускорение пережили бы астронавты на борту — пока неизвестно.

В ближайшие недели специалисты SpaceX и NASA займутся анализом телеметрии, но на пресс-конференции сразу после испытания обе стороны выглядели очень оптимистично, отмечает SpaceNews.

Илон пообещал, что «железо» будет готово к полету на МКС «не позднее марта», а саму миссию его компания готова осуществить в интервале с апреля по июнь 2020.

Эта миссия известна под названием Demo-2, и первоначально предполагалось, что Crew Dragon с двумя астронавтами на борту пристыкуется к МКС лишь на несколько дней. Однако теперь в NASA готовы обсуждать более длительную программу, в частности научную. Глава аэрокосмического агентства Джим Брайденстайн на пресс-конференции объяснил, что в этом случае астронавтов понадобится детально обучить работе с оборудованием станции, и это потребует дополнительного времени.

Брайденстайн добавил, что для США возобновление пилотируемых полетов в космос — шанс вернуть лидерство, и это очень важно. «Но теперь наше лидерство будет иным: NASA будет клиентом, — подчеркнул он. — И мы хотим, чтобы у Илона было много клиентов».

Маск, впрочем, ничего не сообщил о других клиентах для своей пилотируемой капсулы. А Брайденстайн туманно заявил, что «недостатка в партнерах нет».

По данным CNBC, с момента первого контракта по пилотируемой программе в 2014 году SpaceX получила около $3,1 млрд на разработку конкурента российскому «Союзу», где сейчас платит по $86 млн за доставку каждого астронавта на МКС. Полет на Crew Dragon обойдется примерно в $55 млн за каждого члена экипажа, так что в NASA надеются закидывать на орбиту больше астронавтов и, соответственно, проводить больше уникальных научных опытов на МКС.