Неожиданное открытие: средняя температура человеческого тела снижается
Logo
Cover

Сравнение исторических данных показало, что сегодня средняя температура человеческого тела ниже, чем 150 лет назад. Ученые связывают этот процесс с улучшением здравоохранения и современным жильем.

Во многих странах нормальной температурой человеческого тела считается 37°С — точнее, промежуток от 36,2 до 37,5 °C. Этот стандарт установил немецкий врач Карл Вундерлих еще в 1851 году. Однако современные данные указывают, что данная цифра завышена. Например, проведенный в Великобритании анализ данных 25 000 пациентов выявил, что средняя температура тела здорового человека составляет 36,6 °C (именно это значение традиционно считается нормой в России).

Подобные различия результатов обычно списывают на неточность измерений во времена Вундерлиха. Однако новое исследование специалистов из Медицинской школы Стэнфордского университета показывает, что за полтора века средняя температура человеческого тела действительно снизилась — по крайней мере, в США.

Команда проанализировала три исторических набора данных. Первый относится к 1862–1930 годам и описывает состояние здоровья солдат и ветеранов времен Гражданской войны, то есть людей, родившихся в первой половине XIX века. Второй содержит данные за 1971–1975 годы, а третий, самый современный, — за 2007–2017 годы.

В общей сложности изученные наборы данных содержали информацию о 677 423 измерениях температуры. На основе этого исследователи создали линейную модель для оценки исторических изменений этого показателя.

Оказалось, что температура тела людей, родившихся за последние XX лет, заметно ниже, чем у тех, кто появился на свет в начале и конце XIX века. Снижение было постепенным и в среднем составило 0,03 °C за десятилетие.

Чтобы исключить вероятность, что данная тенденция связана с появлением более точных термометров, ученые сравнили показатели людей разного возраста внутри отдельных выборок. Эффект сохранился, даже несмотря на использование одних и тех же приборов. Например, чем моложе были ветераны Гражданской войны, тем ниже у них была средняя температура тела.

Возможные причины

Авторы связывают постепенное снижение температуры тела с изменениями в скорости метаболизма. Они могут быть вызваны разными причинами. Например, улучшение здравоохранения и доступное питание сократили распространенность хронических воспалительных заболеваний. Кроме того, люди стали жить в более комфортных отапливаемых и кондиционируемых жилищах. Постоянная температура окружающей среды уже не требует такой жесткой регуляции температуры тела, как прежде.

Неизвестно, как снижение средней температуры тела повлияло на наше здоровье. Однако именно высокая температура считается барьером, который позволяет человеческому телу противостоять болезнетворным грибкам. К сожалению, из-за климатических изменений некоторые из них научились обходить его.