Альтруистичные поступки облегчают боль
Logo
Cover

Эксперименты, проведенные китайскими учеными, подтвердили, что акты взаимопомощи и даже мысли о них способны запустить в мозге механизм обезболивания. Возможно, появление этой системы в процессе эволюции стало одним из факторов, обеспечивших высокую социальность нашего вида.

Большинство из нас получают удовольствие, помогая другим людям. Это чувство связано с выбросом в мозг целого коктейля нейромедиаторов, включая дофамин. Новое исследование китайских ученых показывает, что альтруистическое поведение может не только вызвать приятные эмоции, но и облегчить боль.

Авторы статьи, опубликованной в журнале PNAS, провели четыре эксперимента, в которых исследовалась связь боли и взаимопомощи. В первом опыте они просили доноров, сдававших кровь для жертв землетрясения, оценить уровень боли от укола иглой. Затем тот же вопрос задали участникам контрольной группы, которые сдавали кровь без связи с какой-либо катастрофой. Оказалось, что доноры из первой группы почувствовали намного меньшую боль от укола.

Участникам второго эксперимента, страдавшим от простуды, выдали анкеты со списком вопросов. Кроме того, испытуемых попросили заполнить дополнительную анкету, которая якобы поможет пересмотреть справочные руководства для детей-мигрантов. Из согласившихся сформировали экспериментальную группу. Контрольная группа из числа отказавшихся выполняла точно такое же задание, но оно не было заявлено как помощь детям.

После заполнения анкет участников попросили оценить самочувствие. Те из них, что якобы помогали детям, сообщили о меньших симптомах простуды.

В третьем эксперименте пациентов, страдающих от рака, попросили сообщить об испытываемом уровне боли. Участников разделили на две группы: первые заботились только о себе, а вторые помогали родственникам с готовкой и уборкой. У испытуемых из второй группы уровень боли был в среднем ниже.

Наконец, в четвертом опыте участникам задавали вопросы о сделанных ими пожертвованиях в пользу сирот. Затем всех участников эксперимента подвергли слабым ударам тока с одновременным МРТ-сканированием мозга. Оказалось, что те из их, что участвовали в благотворительности, испытывали меньшую боль. При этом чем больше человек верил в пользу своих пожертвований, тем слабее он реагировал на удары током.

По словам ученых, способность альтруистических поступков подавлять боль связана с нервной активностью в вентромедиальной префронтальной коре. Эта часть мозга активируется после совершения актов взаимопомощи или даже мыслей о них. В результате снижается активность правой островковой доли — части мозга, связанной с восприятием боли.

Авторы исследования полагают, что данный механизм может быть одной из основ социального поведения человека. Он позволяет людям сотрудничать друг с другом и укреплять социальные связи.