Ученые выяснили, как йога улучшает работу мозга
Logo
Cover

Практика йоги снижает стресс и тревожность, но также и улучшает работу мозга, показали исследования. Эффект от занятий оказался не меньше, чем при аэробных нагрузках — но у него, по-видимому, иная природа.

Аэробные упражнения улучшают работу мозга и способствуют росту новых нейронов, однако до сих пор было слабо изучено влияние йоги на структурные изменения в мозге. Ученые из Иллинойсского университета (США) провели мета-анализ 11 исследований, где изучалась взаимосвязь между практикой йоги и здоровьем мозга.

В половине исследований принимали участие люди без предыдущего опыта в йоге, однако в рамках эксперимента начали заниматься 1-2 раза в неделю в течение 10-24 недель. В других исследованиях сравнивались регулярно практикующие йогу с людьми, которые не практиковали. Для оценки изменений в мозге использовалась МРТ и функциональная магнитно-резонансная томография, а также КТ. Все практикующие занимались хатха-йогой, которая включает асаны, дыхательные практики и медитацию.

Главное отличие у практикующих йогу наблюдалось в увеличении объема гиппокампа, который отвечает за функцию памяти и с возрастом имеет тенденцию сокращаться. Это может повлиять на развитие деменции и болезни Альцгеймера.

Схожие эффекты обычно наблюдаются при регулярной аэробной нагрузке, уточняют авторы, оценивая данные других исследований.

Также изменения были зафиксированы в миндалевидном теле, префронтальной и поясной коре головного мозга. Все эти участки мозга, необходимые для обучения, планирования, принятия решений и других функций, были крупнее у людей, практикующих йогу.

Исследования показали, что практика йоги также улучшала результаты когнитивных тестов у добровольцев и улучшала их эмоциональное состояние.

Например, уже после восьминедельных занятий у людей снижались реакции кортизола в организме в ответ на стресс.

«Мы видим, что практика йоги помогает справиться с эмоциями, уменьшает уровень стресса, улучшает состояние человека при тревожности и депрессии. Вероятно, именно эти изменения и улучшают работу мозга», — заключила соавтор исследования Неха Готе.

В целом ученые пришли к выводу, что занятий йогой улучшают многие структуры и функции мозга, которые также меняются и при аэробных нагрузках. Их исследования будут продолжены, поскольку йога не является аэробной нагрузкой по своей природе и, вероятно, там задействованы другие механизмы.

В другом исследовании ученые выяснили влияние спортивных нагрузок на мозг пожилых людей и определили, как спорт защищает от нейродегенерации.