Разработаны «жидкие электроды» для замены нейроимплантов
Logo
Cover

Новая технология позволит отказаться от болезненных операций и вместо этого вводить в тело пациента жидкий электрод, который затвердеет уже внутри. На первом этапе применения методика значительно облегчит нейростимуляцию.

Электронные импланты относятся к числу наиболее перспективных медицинских технологий. Они уже используются для лечения хронической боли, мигрени и эпилепсии, а в будущем будут возвращать подвижность парализованным людям.

К сожалению, установка некоторых видов имплантов связана с болезненными инвазивными операциями, которые требуют перерезания мышц и нервных волокон. Альтернативное решение разработали специалисты из Висконсинского университета в Мадисоне, о работе которых рассказывает IEEE Spectrum.

Они создали специальные электроды, которые вводятся в организм пациента инъекцией в жидком виде и затвердевают уже внутри.

Электрод состоит из силиконовой основы и кусочков металла и в жидком состоянии напоминает хирургический клей. С помощью шприца его вводят в нужное место — например, к определенному нерву или мышце. Затем остается лиш стимулировать электрод с помощью внешнего источника тока.

Эксперименты на свиньях и крысах подтвердили, что жидкие электроды не уступают традиционным аналогам. Кроме того, их свойствами легче управлять, регулируя вязкость и толщину.

Команда готовится запустить клинические испытания технологии на людях через два года. Ученые хотят испытать, могут ли их жидкие электроды стать альтернативой опиоидным обезболивающим для страдающих от хронической боли в спине.

Исследователи из Великобритании разработали искусственные нейроны на кремниевых микрочипах, которые можно имплантировать людям. В будущем они позволят лечить многие заболевания, включая сердечную недостаточность и нейродегенерацию.