DARPA оплатит проект создания прибора массовой CRISPR-диагностики
Logo
Cover

Военным необходимы как простые портативные тесты на наличие инфекций, так и более сложная аналитическая аппаратура. Попытки создать подобные устройства предпринимались давно, но только генное редактирование может сделать их реальностью.

Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA) обратилось к биологам с призывом разработать диагностические устройства на основе генного редактирования для выявления различных патогенов, от малярии и лихорадки Эбола до гриппа и сепсиса.

Исследователи, которые возьмутся за разработку CRISPR-диагностики, могут рассчитывать на серьезную финансовую поддержку. В общей сложности DARPA намерена выделить на проект более $60 млн. Осталось дождаться одобрения Белого дома.

Как отметил в интервью IEEE Spectrum руководитель проекта Рене Вегжин, военные хотели бы получить два отдельных устройства. Первое — небольшая портативная система, не содержащая электроники и выявляющая наличие 10 и более патогенов. По сложности она не должна превышать тест на беременность — так, чтобы даже непрофессионал мог в ней разобраться.

Вторая технология, которую надеется получить DARPA, — более сложный лабораторный прибор, выполняющий до 1000 тестов в течение 15 минут. Он даст более полную информацию о возбудителе инфекции — например, относится ли он к штамму, устойчивому к антибиотикам. По словам Вегжина, две технологии будут работать в связке: первая предназначена для использования на начальных этапах анализа, а вторая — на более поздних.

Ранее ученые уже пытались создать единое устройство для выявления множества патогенов, но всякий раз терпели неудачу. Однако генное редактирование дает надежду, что эта технология наконец станет реальностью.

Дело в том, что CRISPR-Cas9 можно настроить на взаимодействие с определенными генетическими последовательностями, в том числе характерными для различных инфекций. Связавшись с одной из них, инструмент запустит химическую реакцию, по которой можно будет отследить наличие патогена.

Генное редактирование и генная инженерия давно входят в сферу интересов DARPA. Порой это даже оборачивается скандалами. Например, в прошлом году управление обвинили в попытке разработать «генетическое оружие» — хотя в реальности речь шла о массовой модификации растений с помощью насекомых.