Открытие генетиков указало на новый сценарий борьбы со старением
Logo
Cover

Проведенное в США исследование показало, что нематоды могут менять структуру коллагенов в ответ на атаку болезнетворных бактерий. Ученые надеются, что это открытие в перспективе поможет и людям, ведь коллагены широко представлены в организмах многих млекопитающих.

Крошечная нематода Caenorhabditis elegans — один из любимых модельных организмов биологов, изучающих развитие и старение. Исследователи из Университета штата Вашингтон обнаружили у этого червя новую необычную особенность: оказалось, он умеет менять структуру кутикулы в ответ на проникновение инфекции.

Использовав ряд современных технологий, включая генное редактирование, авторы продемонстрировали, что нервная система нематоды реагирует на атаки болезнетворных микроорганизмов, меняя свойства белков-коллагенов — основного строительного материала кутикулы. Ключевую роль в этом процессе играет один из рецепторов, сопряженных с G-белком, сообщает Phys.org.

По словам ученых, кутикула нематод — первый барьер на пути инфекций. Бактерии пытаются разрушить ее с помощью токсичных белков, однако организм червя выявляет эти атаки и принимает необходимые меры.

Коллагены широко представлены в организме млекопитающих, включая человека. С возрастом их количество уменьшается, что приводит к целому ряду неприятных последствий — от морщин до неправильной работы внутренних органов. В теории изучение того, как нематоды поддерживают коллагены своей кутикулы для защиты от инфекций, могло бы стать основой для антивозрастной терапии. 

Исследователи из Японии обнаружили, что люди, достигшие 110-летнего возраста, отличаются от обычных с точки зрения иммунитета. Возможно, именно это помогает им избегать рака и инфекций.