Ученые определили, как стволовые клетки выбирают «профессию»
Logo
Cover

Все стволовые клетки обладают потенциалом для превращения в любую клетку организма. Ученые из Дании нашли «переключатель судьбы», это открывает новые возможности для регенеративной медицины и терапии рака.

Все клетки организма содержат одинаковый генетический материал, разница между ними зависит только от экспрессии конкретных генов. Ученые из Копенгагенского университета представили новое понимание того, как гены «включаются» и «выключаются» и каким образом стволовые клетки «забывают прошлое», превращаясь в специфическую клетку организма.

В течение 30 лет считалось, что определенные белки — факторы транскрипции — являются двигателями в экспрессии генов. Новые выводы указывают, что их роль по-прежнему очень важна, однако не является ключевой для управления «включением» и «выключением» генов.

«Ранее мы думали, что факторы транскрипции управляют процессом экспрессии. Полученные результаты указывают, что эти белки могут быть чем-то вроде памяти клетки», — прокомментировал автор исследования Джош Брикман.

Присутствие факторов транскрипции позволяет клетке «читать» ген, однако как только они исчезают, клетки больше не могут вернуться к своему происхождению и таким образом «забывают прошлое».

Понимание того, как клетка постепенно переходит из одного состояния в другое является ключом для интерпретации ее поведения в многоклеточном организме.

Полученные выводы позволят усовершенствовать методы превращения стволовых клеток в специализированные для регенерации поврежденных тканей.

Кроме того, выводы важны для понимания природы развития онкологических заболеваний, поскольку эти механизмы часто нарушаются и приводят к образованию опухоли.

Например, результаты могут улучшить уже достигнутые кембриджскими учеными результаты по восстановлению тканей сердца с помощью стволовых клеток. В экспериментах с мышами им удалось сформировать мышечную ткань.