Logo
Cover

Каждый четвертый житель в мире считается скрытым носителем болезни, то есть заражен его возбудителем — бактерией Mycobacterium tuberculosis. Новое исследование доказывает, что туберкулез не является пожизненным заболеванием, даже если результаты лабораторных исследований указывают на инфекцию.

Международная группа ученых опровергает общепринятое представление о том, что туберкулез — пожизненная инфекция, которая может активироваться в любом возрасте. Речь идет о скрытых носителях вируса, которые имеют так называемую латентную форму болезни без каких-либо симптомов. Считается, что в мире таких около 2 млрд и они подвержены повышенному риску развития активной формы болезни.

Новое исследование показывает, что у людей с положительным тестом на туберкулез редко развивается активная форма болезни.

Ученые предполагают, что это связано с так называемой иммунной памятью о болезни. Так, патогенная бактерия, вызывающая туберкулез, могла быть уничтожена иммунной системой, однако «память» о ней сохранилась.

Это объясняет, почему лабораторные тесты в этом случае дают положительный результат. «При диагностике тест оценивает иммунный ответ, а не живые бактерии, поэтому и результат положительный», — говорят авторы.

Ученые также проанализировали ряд других исследований, чтобы сопоставить результаты лабораторных тестов у разных пациентов. Например, одну группу пациентов с иммунореакцией на туберкулез лечили в течение года, однако положительные результаты на болезнь регистрировали в течение девяти лет после лечения.

В другом исследовании с участием ВИЧ-пациентов, которые имеют очень высокие риски развития туберкулеза, были получены схожие результаты даже без лечения. В течение пяти лет от 89 до почти 98% пациентов не развивали болезни, хотя при диагностике иммунный ответ сохранялся.

«Иммунореакция на туберкулез не является признаком наличия инфекции. Скорее, это указывает на заражение туберкулезом в какой-то момент», — заявляют ученые.

По мнению команды, основные усилия в борьбе с туберкулезом должны быть направлены на разработку точных тестов, которые будут выявлять инфицированных людей без симптомов. «Необходимо приложить максимум усилий, чтобы идентифицировать 10% людей, которые действительно имеют пожизненную инфекцию. Это снизит не только расходы, но и уровень заболеваемости туберкулезом», — заключают исследователи.

Недавно в Австралии представили новую вакцину от туберкулеза, которая обеспечит защиту от болезни для людей в любом возрасте. Болезнь ежегодно уносит жизни около 2 млн человек.