Исследование: отбирать эмбрионы по росту и IQ бессмысленно
Logo
Cover

Израильские ученые доказали, что эти признаки слишком сложны для существующих полигенных методов оценки. И даже в идеальном случае они дают лишь небольшое преимущество.

Некоторые футурологи уверены, что в будущем люди откажутся от традиционного рождения детей. Вместо этого пары будут производить эмбрионы путем ЭКО и выбирать из них наиболее перспективные. В США даже появились стартапы, которые уже сегодня обещают помощь с отбраковкой «дефектных» зародышей на основе полигенной оценки.

Эта идея вызывает беспокойство у специалистов по биоэтике. Однако она может и не претвориться в жизнь — по крайней мере, в ближайшее время. Согласно исследованию генетиков из Еврейского университета в Иерусалиме, о котором рассказывает Science Magazine, полигенная оценка пока недостаточно точна, чтобы предсказать рост или уровень IQ будущего ребенка.

Такая оценка основана на сравнении эффектов тысяч генетических маркеров, каждый из которых слабо влияет на вероятность появления определенной черты или риск заболевания. Эту методику уже применяют для взрослых людей, однако ее эффективность для эмбрионов оставалась плохо изученной.

Чтобы проверить, насколько хорошо работает эта технология, израильские ученые создали виртуальные геномы эмбрионов на основе данных о ДНК реальных людей — 102 пар еврейского происхождения и 919 мужчин из Греции. Для еврейских «родителей» был известен рост, а для греческих — уровень интеллекта.

Затем для потенциальных эмбрионов рассчитали полигенные оценки роста и когнитивных способностей.

Оказалось, что если из пяти эмбрионов, которые обычно производятся в цикле ЭКО, выбрать лучшие, то это даст увеличение в росте всего на 2,5 см и увеличение IQ всего на 2,5 пункта.

Дополнительный анализ геномов взрослых детей из 28 многодетных семей подтвердил, что на рост сильнее всего влияют факторы, не учтенные в полигенных оценках. Среди них рацион и не включенные в анализ гены. Лишь в семи семьях самым высоким ребенком был тот, что имел максимальные полигенные показатели роста.

В пяти семьях ребенок с лучшей оценкой роста и вовсе имел рост ниже среднего показателя для братьев и сестер.

Аналогичных данных по IQ у авторов не было, однако, судя по всему, для этого показателя полигенные оценки еще менее точны.

Таким образом, на данный момент методики полигенной оценки не позволяют точно отбирать эмбрионы по росту, уровню интеллекта и, вероятно, другим сложным признакам. Даже при точной оценке выгоды от выбора эмбрионов будут незначительными. Ошибки же могут привести к отбраковке потенциально самых высоких и умных детей. В будущем предсказательная сила полигенных тестов может значительно вырасти. Однако пока их использование для эмбрионов выглядит совершенно неоправданным.

Исследователи активно работают над созданием искусственных эмбрионов — правда, пока только у животных. Например, недавно они впервые пересадили зародыши, созданные без участия яйцеклеток и сперматозоидов, в матку самок мышей.