Астробиолог призывает защитить Марс от Маска
Logo
Cover

SpaceX на днях представила новый корабль Starship, на котором сотня колонистов когда-нибудь отправится на Марс. Некоторые ученые утверждают, что пилотируемый полет, мечта Илона Маска, будет крайне опасен не только для участников экспедиции, но и для самой планеты.

Плохо продуманный план SpaceX по стремительной колонизации Марса может привести к печальным последствиям для планеты, считает Саманта Рольф, астробиолог и сотрудник обсерватории в Бейфорбери, Англия. Космонавты, попавшие на планету, занесут земные микроорганизмы, которые сделают невозможным поиск следов внеземной жизни.

Сомнения в реализуемости плана Маска вызваны слишком напряженным графиком вывода ракеты на орбиту. SpaceX собирается построить четыре или пять версий летательного аппарата за ближайшие полгода.

Первая ракета будет отправлена в испытательный полет на 20 км в течение месяца или двух, а финальная модель выйдет на орбиту Земли в идеале через полгода.

Возможно ли на этом же корабле достичь Луны или Марса — покажет время. В прошлом веке, когда президент Кеннеди объявил лунную гонку, понадобилось почти десять лет, чтобы добиться поставленной цели. Несколько членов экипажа погибли во время испытаний. Тем не менее, путешествия между планетами стали важной целью для человечества и вехой на пути к исследованию, разработке месторождений и колонизации Солнечной системы.

Основания полагать, что Маск преуспеет, имеются. Его компания показывает чрезвычайно впечатляющий прогресс, но речь идет не о инженерной стороне вопроса, а об астробиологической. Если где-либо во Вселенной существует жизнь, имеет смысл искать ее в Солнечной системе.

И разумнее всего начать с Марса или со спутников Юпитера и Сатурна, где могли возникнуть микробы, хотя бы в далеком прошлом.

Однако, подчеркивает Рольф, существует риск, что человек, попавший на Марс, занесет с Земли множество собственных микробов, которые станут угрозой гипотетическим инопланетным организмам. Кроме того, станет невозможно понять, были ли они найдены здесь или прибыли с Земли, пишет Conversation.

Миссия по сбору образцов с Марса должна прибыть обратно на Землю в 2030-х. Даже стерильные роботы, которые будут добывать грунт, несут определенный риск заражения, хотя действуют по строгим протоколам, минимизирующим эту вероятность. Протоколы эти были разработаны еще в 1967 году и, теоретически, должны регулировать всю космическую индустрию, правительственную или частную.

Но можем ли мы быть уверены, что при столь сжатых сроках не будут срезаны кое-какие углы и закрыты глаза на некоторые стандарты?

Ясно также, что контролировать соблюдение протоколов людьми намного сложнее, чем когда их запрограммированы выполнять роботы.

Если SpaceX серьезно относится к биологической защите планеты, на сайте компании должен быть соответствующий документ. Но сейчас его там нет. Можно предположить, что для Маска техническая сторона вопроса важнее, чем последствия вмешательства человека в экосистему планеты.

Сам Маск не особо обеспокоен возможностью заражения. Он не сторонник идеи панспермии, то есть гипотезы о переносе живых организмов через космическое пространство. Недавно он заявил: «Я не думаю, что какие-то земные бактерии смогут мигрировать на Марс» и «Если там и есть жизнь, она будет глубоко под землей».

Есть и другие причины сомневаться в нравственности неподготовленных полетов на Марс, считает Рольф. Например, забота о здоровье космонавтов, которые будут подвергаться воздействию радиации, или выбросы углекислого газа, сопутствующие старту ракет. Все это заставляет задуматься, не слишком ли мы спешим и не лучше ли сначала все тщательно продумать и подготовить, прежде чем делать столь серьезный шаг.