«Молекулярный арбалет» поможет уничтожать супербактерии
Logo
Cover

В поисках новых идей для создания антибиотиков ученые все чаще присматриваются к механизмам, которые бактерии выработали для борьбы друг с другом. Среди них — система секреции VI типа, которая действует как молекулярный арбалет, стреляющий ядовитыми болтами.

Устойчивые к антибиотикам бактерии быстро становятся одной из главных глобальных медицинских проблем. Новый подход к ее решению предложили специалисты из Имперского колледжа Лондона. Они предлагают создать новые антибиотики на базе механизмов, которые бактерии используют в борьбе друг с другом.

По словам ученых, жизнь бактерий — это постоянная конкуренция за пространство и источники энергии. Неудивительно, что эволюция снабдила их обширным арсеналом средств нападения и защиты. Например, многие микроорганизмы используют для нападения на сородичей систему секреции VI типа (T6SS), которая действует как молекулярный арбалет, стреляющий ядовитыми болтами.

Исследователи, о работе которых рассказывает New Atlas, обнаружили у бактерий Pseudomonas aeruginosa новый тип токсичных «стрел» — VgrG2b. Изучение атомной структуры показало, что токсин содержится на самой верхушке «стрелы» и представляет собой фермент металлопептидазу.  

Попав внутрь клетки, металлопептидаза разрезает белки и не дает бактерии делиться. «Жертва» разбухает и взрывается.

Ученые надеются, что тщательное изучение этого оружия позволит создать новые типы антибиотиков, в которых человечество крайне нуждается. 

Японские исследователи предложили использовать для уничтожения бактерий их собственные механизмы для доставки железа. Чтобы убить 99,99% микроорганизмов, достаточно скормить им специальный порошок и в течение 10 минут обрабатывать инфракрасным излучением.