Logo
Cover

Крошечные роботы, действующие внутри человеческого тела, — то что надо для доставки лекарств. Проблема в том, что для них нужно придумать подходящий двигатель. Специалисты из США считают, что решение найдено: моторные нейроны, мышечные ткани и свет.

Команда ученых из Университета штата Иллинойс давно работает над созданием биороботов, рассказывает Science Daily. В числе их разработок — двигательные установки, которые используют клетки сердца для «ходьбы» или сокращаются под воздействием световых импульсов. Такие роботы, созданные по образцу клеток сперматозоидов, могли плавать, но не ощущали окружающую среду и не могли принимать решения.

Желая наделить биороботов этими способностями, исследователи разработали новых — с двумя хвостами вместо одного. Они состоят из мягкого каркаса, выстланного поперечно-полосатыми мышцами, и из светочувствительных моторных нейронов, полученных из стволовых клеток мышей. Под воздействием света нейроны активируются и заставляют мышцы сокращаться, посылая робота вперед.

После совмещения нервно-мышечной ткани с искусственным скелетом робота исследователи применили компьютерные модели, чтобы определить, какие физические характеристики сделают из него лучшего пловца.

Использование мышечной ткани — отличительный знак этой команды ученых — обладает рядом преимуществ. Такие роботы полностью биорастворимы и могут сокращаться и расслабляться без внешнего источника энергии. В прошлых версиях для запуска этого процесса применялись электрические сигналы, но нейроны позволяют создавать действительно «интеллектуальные» машины.

Робота для прочистки сосудов мозга изобрели в MIT. Нитевидный механизм свободно движется по сосудам головного мозга и лечит повреждения, вызванные инсультом и аневризмами. Он сделан из сплава титана и никеля и управляется магнитными полями.