Logo
Cover

Стабильны лишь те воспоминания, которые кодируется сразу большим количеством нейронов. Это означает, что они сохранятся, даже если часть нервных клеток отключится или погибнет. Мимолетные воспоминания появляются иначе.

Одни наши воспоминания остаются стабильными в течение десятилетий, а другие — исчезают за несколько минут. Специалисты из Калифорнийского технологического института провели исследование, которое проливает свет на различие между двумя этими видами воспоминаний, сообщает Science Daily. Все дело в количестве задействованных нейронов, уверяют они.

В ходе эксперимента подопытных мышей помещали в прямой коридор длиной около 1,5 м, стены которого были отмечены различными неповторяющимися символами. В одной из точек коридора размешали поилки с сахарной водой. По мере того, как мышь обследовала местность, исследователи фиксировали активность ее гиппокампа — а именно нейронов, участвующих в кодировании пространственной памяти.

Оказавшись в коридоре в первый раз, мышь блуждала по нему, пока не оказывалась у поилки. Если при этом она замечала символ на стене, в ее гиппокампе активировались одиночные нейроны. Однако после нескольких попыток она постепенно запоминала и расположение сахарной воды, и последовательность символов. Одновременно с этим в ее гиппокампе синхронно активировалось все больше нейронов.

Затем подопытных грызунов на 20 дней отлучили от коридора — это было необходимо, чтобы понять, как воспоминания исчезают с течением времени. Когда мыши вернулись в коридор, некоторые из них быстро вспомнили, где нужно искать поилку с сахарной водой. Именно у них сформировались самые сильные воспоминания, закодированные наибольшим количеством нейронов. Хотя часть этих нейронов проявляла меньшую активность, чем изначально, оставшихся хватило, чтобы успешно ориентироваться в коридоре.

По словам авторов, использование групп нейронов для кодирования стабильных воспоминаний обеспечивает избыточность. Доступ к ним сохраняется, даже если отдельные клетки «замолкают» или повреждаются.

Процесс можно объяснить следующей метафорой. Если вы расскажете длинную и сложную историю одному другу, то оба можете со временем забыть важные детали. Однако если у вас будет пять слушателей, восстановить целую историю будет намного проще.

Исследователи полагают, что с возрастом нейроны повреждаются, так что в формировании воспоминаний участвует меньше клеток. Поэтому память становится все менее стабильной. Особенно драматично потеря памяти развивается при нейродегенеративных заболеваниях, например, болезни Альцгеймера.

Возможно, однажды можно будет разработать терапию, которая будет стимулировать нейроны активнее участвовать в формировании воспоминаний. А пока лучшим способом улучшить функции памяти остается ее тренировка — по мнению исследователей, это увеличивает количество задействованных нервных клеток и обеспечивает воспоминаниям стабильность. 

Согласно новому исследованию шведских ученых, гиппокамп сильнее других отделов мозга страдает от потери эластичности сосудов. Именно этим объясняется возрастная потеря памяти, которая поражает даже людей, избежавших нейродегенеративных заболеваний.