Logo
Cover

Электроды стимулируют зрительный нерв, что частично возвращает зрение. Для надежности проводники пришлось имплантировать прямо в нервы. Опыты на кроликах уже подтвердили, что технология работает. Теперь очередь за клиническими испытаниями на людях.

От слепоты страдают миллионы людей по всему миру, и помочь им могут различные импланты и бионические глаза. Над проектом такого устройства работают исследователи из Швейцарии и Италии, о работе которых рассказывает Eurek Alert.

В основе прибора лежит стимуляция зрительного нерва в обход глазного яблока. Ученые говорят, что предыдущие попытки использовать этот принцип закончились неудачно — в первую очередь из-за того, что жесткие электроды сдвигались и стимуляция нервных волокон становилась нестабильной. Чтобы решить эту проблему, команда разработала OpticSELINE — набор из 12 электродов, которые вживляются внутрь нерва.

Вживив устройство подопытным кроликам, ученые провели ряд экспериментов. На электроды подали ток, а затем измерили активность зрительной коры головного мозга. Оказалось, что отдельные электроды действительно активируют уникальные модели активности нейронов.

Авторы разработки отмечают, что человеку потребуется намного больше электродов, чем кролику — от 48 до 60.

По их расчетам, это не вернет полноценное зрение, однако пациенты смогут различать свет и контуры предметов, что значительно облегчит их повседневную жизнь.

Отточить технологию помогут клинические испытания, которые исследователи готовы провести уже в ближайшее время.

Французская компания Pixium Vision успешно испытала бионический глаз — систему из камеры на умных очках и микрочипа позади сетчатки. Все пятеро добровольцев, почти утратившие способность видеть из-за возрастной макулодистрофии, отметили улучшения, а двое даже снова начали различать буквы на бумаге.