Logo
Cover

Эксперименты с грызунами показали, что старение одного из типов стволовых клеток мозга определяется внешними условиями. Чтобы вернуть утраченные функции, достаточно отключить рецептор на поверхности клеток. В Кембридже нашли его.

Одна из ключевых характеристик рассеянного склероза — потеря функциональных олигодендроцитов, клеток центральной нервной системы, которые поддерживают аксоны нейронов. В результате аксоны деградируют, что и приводит к целому ряду нейродегенеративных симптомов.

Однако не только эта болезнь отрицательно влияет на олигодендроциты. Как сообщает New Atlas, старение само по себе нарушает производство новых клеток этого типа на основе стволовых клеток-предшественников. Исследователи из Кембриджского университета решили выяснить механизм этого процесса.

Эксперименты со взятыми у крыс клетками показали, что функции предшественников олигодендроцитов зависят от окружающих условий. Структура стареющего мозга более жесткая, чем у молодого, именно поэтому в нем стволовые клетки теряют способность к дифференциации.

Когда исследователи пересадили клетки-предшественники из мозга старых крыс в мозг более молодых, их функции восстановились. Перенос из мозга молодых крыс в мозг старых, напротив, «состарил» стволовые клетки.

Дальнейшие эксперименты помогли выявить механизм, который помогал клеткам-предшественникам реагировать на изменения окружающей среды. Ответственным за него оказался мембранный белок Piezo1.

Команде удалось «обмануть» старые стволовые клетки, удалив Piezo1 с их поверхности. Клетки реагировали так, будто находятся в молодом мозге, и восстановили утраченные функции по производству новых олигодендроцитов.

Открытие кембриджский исследователей станет важной частью усилий по поиску терапии рассеянного склероза. Однако у него есть и более фундаментальное значение. Исследование показало, что потеря стволовыми летками своих функций может быть связана не только с их внутренними свойствами, но и с воздействием окружающих тканей. Это дает надежду на возможность «омолодить» стареющие стволовые клетки.

Исследователи предполагают, что некоторые болезни мозга можно лечить с помощью имплантации новых стволовых клеток. В Южной Корее даже создали миниатюрных роботов, способных доставлять столовые клетки непосредственно в мозг без инъекций и операций.