Ученые из Стэнфорда идентифицировали в организме человека тысячи новых белков
Logo
Cover

Применив новый вычислительный метод, исследователи выявили более 4000 семейств коротких белков, производимых микробиотой человека. По мнению авторов, они играют важную роль во взаимодействии бактерий друг с другом и с организмом хозяина.

В последние годы изучение симбиотических бактерий, населяющих кишечник и другие органы человека, становится все более популярной областью микробиологии. Ученые пытаются понять, как крошечные сожители взаимодействуют друг с другом и влияют на наше здоровье.

Исследователи из Стэнфордского университета предположили, что за эти функции отвечают небольшие белки длиной менее 50 аминокислот. Однако, как отмечает New Atlas, отследить эти молекулы непросто. Чтобы решить эту задачу, ученые анализировали геномы симбиотических бактерий из образцов микробиома 1773 человек.

Использовав новый вычислительный подход, команда идентифицировала гены более 4539 белковых семейств, большинство из которых были неизвестны науке. Авторы работы признаются, что результат намного превзошел их ожидания.

Пока можно лишь предполагать, какие функции выполняют новые белки. Судя по структуре генов, около 30% из них отвечают за межклеточные взаимодействия. Другие, вероятно, усиливают устойчивость к вирусам-бактериофагам.

Разобраться в этом вопросе подробнее помогут новые исследования. Ученые надеются, что информация о строении и предназначении небольших сигнальных белков облегчит разработку новых лекарств.

Исследователи из США обнаружили, что один из классов симбиотических бактерий может защищать от ожирения и диабета. Правда, пока эта связь подтверждена только для мышей. Тем не менее, авторы работы надеются использовать полученные данные для разработки человеческой терапии.