Logo
Cover

Оказывается, дело не только в характере и силе воли. Ученые доказали, что в основе механизма отказа от дальнейших усилий в достижении чего-то очень сложного или невозможного, когда становится понятно, что цель не проста, стоят биохимические процессы, происходящие в мозге.

Большинству людей знакомо ощущение, когда опускаются руки из-за того, что невозможно добиться желаемого. Человек перестает пытаться, чтобы достигнуть цели, объясняя это себе теми или иными обстоятельствами или особенностями характера. Американские ученые доказывают, что настоящая причина кроется в биохимических процессах мозга, пишет Forbes.

Команда провела эксперименты на мышах, чтобы проследить процессы в мозге при условиях активной и угасающей мотивации. Известно, что центральную роль в системе вознаграждения мозга играет нейромедиатор дофамин, который вырабатывается в ответ на получение приятной награды. Эти биохимические процессы и обуславливают целеустремленность человека. Однако мозг требует баланса, выяснили ученые.

Оказалось, что у млекопитающих есть «обратная сила», которая сдерживает всплеск системы вознаграждения. Нейроны в этой системе выделяют молекулы под названием ноцицептин, которые подавляют дофамин.

В экспериментах с мышами ученые сначала упростили получение награды (сахара), а затем постепенно меняли условия, чтобы животным все труднее было достичь цели. В конце опыта мыши сдались — они перестали предпринимать какие-либо действия, чтобы получить сахар. Ученые, тем временем, отследили происходящие в мозге процессы.

Активность мозга грызунов показала, что нейроны ноцицептиновой системы, которые также назвали фрустационными нейронами, были наиболее динамичными в момент, когда мыши переставали искать сахар. Эти нейроны фрустрации были расположены рядом с вентральной областью покрышки — так называемым центром активности системы вознаграждения.

Всплеск системы вознаграждения и ее подавление сводится к тенденции мозга к стабильности и равновесию, объясняют авторы.

Мозг млекопитающих имеет внутренние механизмы, которые не позволяют «зайти слишком далеко» в стремлении достичь желаемого. Если что-то не получается, этот механизм фактически блокирует дальнейшие усилия, считая их нецелесообразными, и переключает внимание на что-то другое. В условиях дикой природы зацикливание на недостижимой или очень сложной в достижении цели может привести к травме или смерти, поэтому люди, как считают ученые, могли унаследовать этот химический баланс в качестве механизма выживания.

Выводы открывают новые возможности для понимания природы многих психических расстройств, например, депрессии и зависимости. Вероятно, определенные вмешательства в эти биохимические процессы могут восстановить баланс и скорректировать поведение человека. Их исследования будут продолжены.

Другие эксперименты с мышами наглядно демонстрируют, как стресс меняет мозг. Оказалось, что негативные события не проходят бесследно и радикально меняют работу нейронных сетей.