Изучение древней рыбы создаст методики восстановления конечностей у людей
Logo
Cover

Панцирные щуки — примитивные рыбы, которые не менялись на протяжении миллионов лет. Ученые надеются, что исследование их генома позволит понять, как возникла способность к регенерации и почему была утрачена предками человека.

Биологи уже несколько десятилетий исследуют различных живых существ, пытаясь раскрыть секрет регенерации конечностей. Команда из Университета штата Мичиган сосредоточила свое внимание на панцирных щуках — примитивных рыбах, которые мало изменились со времен динозавров. Одно из необычных свойств этих созданий — способность отращивать утраченные плавники.

Как отмечает phys.org, с эволюционной точки зрения панцирные щуки ближе к последнему общему предку рыб и человека, чем другие рыбы, которые обычно используются в качестве модельных объектов, например, данио-рерио. Генетический анализ показал, что многие гены, отвечающие за регенерацию плавников у панцирных щук, присутствуют и у человека. Однако генные «переключатели», способные запустить их, были потеряны.

Иными словами, способность восстанавливать конечности существовала у общего предка рыб и четвероногих. На протяжении миллионов лет она сохранялась в рабочем виде у панцирных щук, саламандр и других живых существ, однако в ходе эволюции наземных позвоночных постепенно становилась все слабее.

Исследователи полагают, что изучение генов регенерации позволит в будущем создать методики восстановления конечностей у людей. Для этого необходимо разработать способы «разбудить» утраченные генетические переключатели или имитировать их действие.

Недавно ученые расшифровали геном аксолотля — «чемпиона по регенерации» среди позвоночных. Это была непростая задача, ведь генетический материал этих земноводных в десять раз больше человеческого.