Кора эвкалипта снизит стоимость графена в 200 раз
Logo
Cover

Графен — удивительно прочный двухмерный материал с отличной электрической и тепловой проводимостью. Единственное, чего ему не хватало — экономически выгодного метода производства. Австралийские ученые решили сделать графен зеленым — в прямом смысле.

Один из самых перспективных методов производства листов графена в значимых масштабах — химическое восстановление оксида графена, то есть разделение графита на отдельные двумерные слои. Проблема в том, что вещества, участвующие в этой реакции, зачастую крайне токсичны. Ученые из Мельбурнского королевского технологического университета предлагают альтернативу.

«Как правило, листья эвкалипта покрыты масляными железами, вырабатывающими ароматическую субстанцию, которая придает растению характерный запах, — рассказал Суреш Бхаргава в интервью New Atlas. — Эти вещества помогают защитить дерево от атак паразитов. Поэтому мы решили использовать эти ароматические соединения в экстракте коры как восстанавливающий агент для синтеза графена».

Основа более зеленого метода химического восстановления — смесь из 29 полифенольных соединений. Среди них — катехин, присутствующий в темном шоколаде и зеленом чае, и галловая и кофеиновая кислоты, которые есть в красном вине. Этот раствор запускает нужную химическую реакцию, в результате которой получается «зеленая» разновидность графена — более безопасная и дешевая в производстве.

Австралийские ученые первыми додумались использовать экстракт коры эвкалипта для синтеза графеновых листов. Такая технология может снизить стоимость производства листа с $100 до 50 центов, убеждены исследователи.

Они уже протестировали «зеленый» графен в качестве суперконденсатора и обнаружили, что он справляется с задачей не хуже двумерного материала, полученного традиционным путем. Теперь исследователи намерены повысить эффективность своей методики, а затем заняться коммерциализацией технологии.

Британская компания Paragraf обещает первой запустить массовое производство графена. Технологию она не раскрывает, но обещает выпустить первую партию электронных устройств с графеновыми элементами уже в этом году.