Apple поглотил разорившийся робомобильный стартап Drive.ai
Logo
Cover

Некогда оценивавшийся в $200 млн Drive.ai закрывает офис, а ведущие сотрудники переписывают профайлы на LinkedIn — теперь они в отделе спецпроектов Apple. Для нее создание робомобиля стало головной болью.

Drive.ai в свое время был одним из самых резонансных стартапов в области автономного вождения. Там собралась сильная команда из талантливых выпускников Стэнфорда, а кроме того, стартап наметил уникальную нишу — создание наборов для превращения обычных машин в робомобили. В 2017 году компания оценивалась в $200 млн, а в 2018 запустила программу тестирования на дорогах. Однако, как считает TechCrunch, успеху помешало отсутствие единого видения среди топ-менеджеров и инженеров.

И теперь им придется доказывать свою состоятельность в Apple, для которой создание автономного автомобиля — Project Тitan — одно из самых проблемных стратегических направлений.

Слухи о поглощении закрывающегося стартапа ИТ-гигантом появились около месяца назад. После этого, по подсчетам журналистов, минимум пять ведущих инженеров переписали профили в LinkedIn, обозначив, что теперь работают на отдел спецпроектов в Apple. На этот момент было неясно, ограничится ли Apple точечным хантингом. В итоге компания из Купертино подтвердила факт поглощения стартапа в комментарии для Axios.

9to5Apple напоминает, что в начале года подразделение по разработке автономных машин в Apple было серьезно сокращено — из Project Titan в процессе «реструктуризации» ушло около 200 человек. Свежая кровь и новые озарения проекту явно не помешают.

Drive.ai был создан в 2015 году и первоначально сосредоточился на разработке систем автономного вождения и коммуникации. Позднее модель несколько изменили: стартап решил разрабатывать аппаратно-программные комплексы для транспортных компаний, которые бы превращали уже ездящие по дорогам машины и фургоны в автономные. За время работы Drive.ai получил около $77 млн инвестиций, а на пике популярности в 2017 году оценивался в $200 млн.

Умеренный прогресс робомобильных компаний, несмотря на многомиллиардные вливания в эту сферу, заставил некоторых экспертов предположить, что сейчас производителям выгоднее обещать появление машин без водителей на дорогах, нежели упорно работать в этом направлении.