Сложнейший запуск Falcon Heavy: как это было
Logo
Cover

Тяжелая ракета компании Илона Маска летит в космос уже в третий раз. Но именно нынешний запуск — миссия STP-2 — открывает дорогу к оборонным контрактам на сотни миллионов долларов. Для этого лишь надо вывести две дюжины спутников на орбиты трех разных уровней.

Утром во вторник по Москве самая мощная ракета SpaceX Falcon Heavy успешно стартовала с космодрома на мысе Канаверал. В ходе миссии STP-2 ракета должна вывести на орбиты трех различных уровней 24 спутника, причем впервые — нагрузку по заказу ВВС США. Основатель SpaceX Илон Маск называет STP-2 сложнейшей миссией в истории космоса. Как отмечает Verge, именно она открывает дорогу к оборонным контрактам: из четырех претендующих на это компаний Пентагон выберет две, с которыми будет подписывать соглашения вплоть до 2027 года.

Falcon Heavy стартовал успешно, но это было лишь начало миссии общей длительностью в шесть часов.

После старта два боковых ускорителя первой ступени успешно приземлились на посадочные площадки, а центральный на несколько метров промахнулся мимо морской платформы. Однако лишь в этот момент началась самая сложная часть миссии. Множество спутников и различные требования к их орбитам — причина того, что двигатель второй ступени придется включать четыре раза.

Среди спутников — полезная нагрузка от NASA, ВВС США, других ведомств, а также ряда университетов, которые выбрали SpaceX для реализации ряда амбициозных проектов. Один из самых обсуждаемых среди гражданских — малый спутник с новой версией солнечного паруса. Такой двигатель, которому не нужно топливо, может преобразить освоение космоса.

Twitter-аккаунт SpaceX отчитывается об отделении каждого спутника. Судя по этим сухим рапортам, пока осечек не было. SpaceX также опубликовала анимацию идеального сценария этой миссии.

Флот возвращаемых ракет — главная цель Маска

Quartz обращает внимание еще на одну важную черту нынешнего запуска: два из трех разгонных блоков первой ступени раньше уже летали в космос. Причем один из них стартовал всего 10 недель тому назад. За всю историю полетов SpaceX общее соотношение в пользу новых блоков: 28 против 22. Но скоро эта пропорция изменится: 2018 год стал первым, когда повторных запусков было больше, чем дебютов.

А за все время использования этой схемы SpaceX потеряла лишь три разгонных блока.

Такая динамика уже привела к тектоническому сдвигу в ракетостроении: то, что в 2015 году казалось причудой миллиардера, становится стандартом разработки новых носителей.

Маск утверждает, что разгонные блоки рассчитаны на десяток стартов, но пока ни один из них не участвовал более чем в трех запусках. Однако даже это позволяет SpaceX экономить десятки миллионов долларов на каждом старте и предлагать заказчикам условия, недостижимые для конкурентов.

Главный конкурент Маска — Джефф Безос и его Blue Origin — также разрабатывает многоразовую ракету. Но она вряд ли полетит в космос раньше 2021 года. Так что сейчас Илон создал своеобразную космическую монополию.