Logo
Cover

Ученые из США создали систему циркуляции жидкости внутри роботизированной техники. Она способна хранить энергию и длительное время питать механизмы, выполняющие сложные задачи.

Специалисты Корнеллского университета разработали систему сосудов, качающую рабочую жидкость, запасающую энергию, передающую гидростатическое давление и обеспечивающую прочность конструкции, пишет EurekAlert.

«В природе мы видим, насколько долго организмы могут выполнять сложные задачи. Роботы не способны действовать так же долго в аналогичных условиях, — сказал профессор Роб Шепард. — Наш подход, заимствованный из природы, может существенно повысить энергетическую плотность системы, позволив мягким роботам оставаться мобильными намного дольше».

Ученые испытали свою идею, создав прототип — водоплавающего мягкого робота, напоминающего крылатку, род лучеперых рыб. У них есть волнистые плавники, похожие на веер, с помощью которых они плавают вокруг коралловых рифов.

Робота покрыли снаружи силиконовой кожей, а внутри установили гибкие электроды и ионообменную мембрану, чтобы искусственная рыба могла изгибаться и плавать. Проточные батареи питали насосы и электронику посредством электрохимической реакции. Исследователям удалось добиться плотности энергии, равной примерно половине литий-ионной батареи Tesla Model S.

В итоге искусственная рыба смогла шевелить плавниками и плыть вверх по течению в течение 36 часов.  

Если у подобных роботов появится возможность дольше оставаться под водой и проводить исследования, они станут незаменимыми помощниками для морских биологов и экологов, уверен Шепард. Также такой аппарат можно отправить на другие планеты, где есть вода.

Агентство NASA уже заказало роботов-диггеров у американских инженеров. Они пригодятся на Луне, где будут изучать странные провалы грунта, которые могут оказаться проходами в подземные пещеры и содержать полезные для будущих миссий ресурсы.