В «сердце» хромосом нашли ДНК неизвестных предков человека
Logo
Cover

Согласно новому исследованию, предки человека скрещивались не только с неандертальцами и денисовцами, но с другими родственными видами, которые пока неизвестны науке. Полученные в результате гены до сих пор сохраняются в наших хромосомах.

Хотя человеческий геном был полностью расшифрован в 2003 году, функции многих его участков остаются неизвестными. Одним из «белых пятен» считаются центромеры — структуры, расположенные в середине хромосом и участвующие в делении клетки. Центромеры состоят из повторяющихся последовательностей, что затрудняет их изучение. Однако именно в них содержатся наиболее древние фрагменты ДНК, способные многое рассказать об эволюционном прошлом нашего вида.

Исследователи из Калифорнийского университета решили картировать гены, расположенные в центромерах. После предварительных экспериментов с ДНК мушек-дрозофил они перешли к изучению человеческого генома. Как сообщает New Atlas, биологам удалось обнаружить внутри центромер несколько гаплотипов — то есть генов, наследующихся вместе — возрастом 500 тысяч лет.

Особенный интерес исследователей вызвала центромера 11 хромосомы. В ней у людей неафриканского происхождения выявили участки ДНК, унаследованные от неандертальцев, и отвечающие за обоняние и вкус.

Еще более загадочной оказалась центромера 12 хромосомы. Судя по всему, она содержит последовательности еще более древних предков человека, которые остаются неизвестными науке. Дальнейшие исследования помогут больше узнать об этом загадочном родственнике и эволюции нашего вида в целом.

Канадские биологи обнаружили, что белки-факторы транскрипции у человека значительно отличаются от других видов. Открытие поможет объяснить различия между нашим видом и его ближайшими родственниками, включая шимпанзе.