Logo
Cover

Пол Вустер, главный инженер компании, отвечающий за миссию на Марс, поделился новым соображениями о том, как SpaceX планирует добраться до Красной планеты и вернуться назад. Старт состоится в 2024 или 2026 годах. И у миссии все-таки будет дозаправка на орбите Земли.

SpaceX намерена отправить людей на Марс на двухступенчатой ракете: верхней ступени Starship и нижней ракете-носителе Super Heavy (ранее известной как Big Falcon Rocket). Версии Starship строятся в Техасе и во Флориде. Илон Маск пообещал доложить об успехах в их создании к концу июня.

По словам Вустера, SpaceX стремится минимизировать число задач, которые требуется выполнить перед первой миссией на Марс. В частности, это касается грузоподъемности — в трюмах Starship, который пополнит запас топлива на околоземной орбите, будет свыше 100 тонн. Такой подход существенно упростит всю логистику первой миссии. Например, позволит взять на борт больше предметов потребления, больше снаряжения и запасных частей.

Как говорит Вустер, повторяя Маска, SpaceX — в первую очередь транспортная компания, в задачи которой не входит сбор образцов или проведение научных экспериментов, и для реализации остальных аспектов ей потребуются партнеры.

Особенно остро компания нуждается в партнерах, способных предложить технологию производства топлива на Марсе. Это позволит существенно сократить стоимость миссии. SpaceX готова сама заняться ее разработкой, если придется, но с радостью воспользуется сторонней помощью, сообщает Ars Technica.

Другая важная проблема, где SpaceX нуждается в помощи — это энергия. Для 500-дневного пребывания на Марсе, по оценкам, потребуется 1 МВт. Предпочтительный источник — атомная энергия, но пока NASA разрабатывает атомные реакторы для космоса мощностью порядка 10 кВт. Возможно также применение солнечной энергии, но для этого понадобится 6000 квадратных метров панелей. Устанавливать панели на Марсе трудно — планета дальше от Солнца, чем Земля, на ней часто случаются пыльные бури, велики колебания дневных и ночных температур. Тем не менее, все эти трудности могут быть преодолены благодаря большой грузоподъемности Starship.

Если после первых двух грузовых миссий SpaceX придет к решению, что условия на месте посадки соответствуют ожиданиям, то есть там безопасно и достаточно ресурсов, компания планирует еще два грузовых полета, а также две пилотируемых миссии.

Инженеры компании признают, что первый полет Starship станет тяжелым испытанием для SpaceX. Приземление корабля на Марсе в 100 раз превзойдет по сложности миссию по высадке аппарата Curiosity, которую NASA осуществила в 2012 году.