«Big Falcon Rocket станет самым грандиозным испытанием в истории инженерии»
Logo
Cover

Планы Илона Маска доставить людей на Марс кажутся экспертом чересчур амбициозными. За относительно короткий срок его команде предстоит собрать и заставить полететь огромную ракету, которая станет настоящим вызовом для инженерной мысли и промышленности.

683

То, что Илону Маску придется непросто, следует уже из описания новой системы для космических полетов от SpaceX. BFR (Big Falcon Rocket) состоит из двух частей: ракетного ускорителя высотой 60 метров и космического корабля, который крепится сверху и имеет высоту 50 метров. Вместе это выше Статуи Свободы.

Заправленная топливом BFR имеет массу 4000 тонн. На Красную планету она должна доставить 150 тонн груза, совершив при этом дозаправку на орбите Земли.

Кажется, что проект уже достаточно сложен, но Маск заявляет о том, что BFR также должна быть на 100% пригодной для повторного использования. Сложностей добавляет то, что первый пилотируемый полет на Марс Маск назначил уже на 2024 год. Недавно даже поделился подробностями.

«Это будет нечто, чего мы никогда не видели — первый в мире стартовый комплекс, полностью рассчитанный на повторные полеты», — говорит старший космический аналитик в Teal Group Маркос Касерес. Другие эксперты отмечают фантастичность планов предпринимателя. «Мы полетим на Луну, но марсианская миссия — это совершенно другие масштабы. Это как минимум дважды более амбициозная задача. Сейчас это звучит, как сюжет научной фантастики», — выражает свое недоверие материаловед и аэрокосмический инженер из Университета Южной Каролины Стив Нат.

Поводом для скепсиса становится и полностью закрытый режим разработок. Источником информации служат только презентации Маска. Business Insider пишет, что SpaceX отклоняет любые запросы о посещении журналистами производственного цеха BFR. Издание предложило аэрокосмическим специалистам рассказать о мыслях по поводу проекта.

Все они сошлись в одном — идея о полете на Марс в сжатые сроки с большой вероятностью приведет к человеческим жертвам.

Это значит, что главный и, скорее, риторический вопрос, который возникает у большинства, готово ли человечество мириться с жертвами при покорении Марса.

Жертвы — это этическая и моральная проблема будущей миссии. Но система состоит из множества сложных технических узлов. Именно их неисправность может привести к тем самым жертвам. И специалисты перечисляют их по порядку. Начинается все с дозаправки в космосе.

Стартовая ступень выведет корабль в космос, затем вернется на Землю за топливом, а потом отправится вновь за пределы атмосферы, чтобы совершить заправку. Это освобождает от транспортировки лишних тонн топлива, но добавляет проекту инженерной сложности.

Дополнительные дозаправки и повторные полеты значат, что этот корабль не может быть сделан из обычных материалов. И SpaceX это учитывает. Маск обещал специальное модифицированное углеродное волокно. Композиты из него будут настолько прочными, что справятся с подобными нагрузками.

Однако вышеупомянутый аналитик Касерес говорит, чем больше конструируемая структура, тем сложнее ее изготовить из углеволокна. И BFR в этом плане рекордсмен. Таких огромных объектов никогда не создавали из этого материала. И не до конца ясно, удастся ли это сделать. До сих пор самым большим продуктом из углеволокна считался Boeing 787 Dreamliner. Но он и гораздо меньше BFR, и только частично состоит из этого типа материала.

Такие материалы плохо взаимодействуют со сверхнизкими температурами. Именно это привело к взрыву Falcon 9 в 2016 году, уничтожившему спутник за $200 млн. Инженеры компании Маска говорят, что проработали это и утечек больше не будет, но имеются и другие сложности. Если композиты изготавливать не под тем давлением или другим способом нарушить технологический процесс, то в них могут появиться мелкие, но фатальные для космоса повреждения. Их будет сложно найти или устранить на Земле, а в космосе они дадут знать о себе. И это только начало списка. Каждая новая возможная проблема превращает проект в самое грандиозное испытание в истории инженерии.

Но несмотря на огромное количество сложностей, SpaceX заключила первый контракт на полет туриста вокруг Луны. Неназванный счастливчик облетит вокруг спутника как раз на BFR.