Logo
Cover

NASA выбрало первого частного подрядчика для сооружения орбитальной лунной станции Gateway. Но пока сохраняются вопросы с финансированием, остается главный вопрос — как туда долететь.

Американское аэрокосмическое агентство NASA находится в поисках дополнительного финансирования своей лунной программы. Для президента Дональда Трампа это приоритет, и он готов выделить $1,6 млрд, но остается неясной позиция Конгресса, утверждающего бюджет. Как отмечает Digital Trends, туманные перспективы финансирования не мешают «подпитывать» программу обещаниями, надеясь на поддержку администрации.

На прошлой неделе NASA выбрало первого коммерческого партнера для реализации программы: контракт на строительство окололунной станции Gateway стоимостью $375 млн получила компания Maxar. Она разрабоает силовую установку и средства связи для мобильного командного и сервисного модуля.

Maxar предложила NASA реактивный корабль мощностью 50 кВт, работающий на солнечной энергии. В космическом агентстве подчеркнули, что это повысит полезную нагрузку Gateway и экономичность его использования. Запустить силовую установку в космос NASA планирует до конца 2022 года на коммерческой ракете, которая пока не названа — а возможно, и не создана.

Gateway — ключевой элемент лунной программы США, которая предполагает высадку на спутнике Земли астронавтов в 2024 году. Однако сроки прямо зависят от финансирования, а с ним ясности пока нет. Например, дополнительное финансирование нужно и на создание тяжелой «лунной» ракеты SLS, и на испытания пилотируемого корабля Orion.

Глава NASA Джим Бриденстайн в интервью New York Times прямо признал, что 2024 год — это политическая декларация, а не подкрепленный технологиями план.

На вопрос о том, обсуждал ли он с президентом Трампом высадку астронавтов на Луну в этом году, Бриденстайн заявил: «Это не входит в планы на 2024». Digital Trends полагает, что лунная программа, ставшая «любимым питомцем» Трампа, вполне может потерять этот статус, когда глава Белого дома переключиться на что-то иное, и тогда возвращение на Луну придется отложить еще на несколько лет.

Главный конкурент США — Китай, по крайней мере с точки зрения космических амбиций. Глава космического агентства страны недавно заявил, что через 10 лет Китай воздвигнет на Южном полюсе Луны постоянную обитаемую базу.