В Канаде нашли гриб, которому миллиард лет
Logo
Cover

Открытие может изменить понимание процессов эволюции на суше, уверены ученые. До сих пор считалось, что самыми древними окаменелыми грибами были образцы из Шотландии, но они вдвое моложе.

11515

Грибы остаются одними из самых распространенных организмов на планете и являются третьим по величине источником глобальной биомассы после растений и бактерий. Например, они в шесть раз тяжелее массы всех животных, включая людей. Кроме того, это важнейшие компоненты современной экосистемы. Теперь представлены первые доказательства, что грибы на планете могли появиться намного раньше, чем принято считать, пишет Phys.org.

Образец, найденный в регионе арктической Канады, исследовала команда из Льежского университета (Бельгия) с помощью сканирующего микроскопа и спектрометра. Анализ окаменелости позволил ученым предположить, что образец датируется возрастным промежутком от 900 миллионов до миллиарда лет.

Химический анализ показал, что в образце содержался хитин. Из хитина, помимо клеточной стенки современных грибов, состоит и внешний скелет любых членистоногих.

Именно присутствие хитина и хитиноподобных волокон убедило ученых, что перед ними грибы, пишет Nature.

Находки очень важны, поскольку грибы, животные и растения являются эукариотами. «Это означает, что если грибы уже присутствовали около миллиарда лет назад, то должны были появиться и животные», — считает ученый Корентин Лорон.

До сих пор самыми древними окаменелыми грибами считались образцы из Шотландии, чей возраст составлял около 400 млн лет.

Тем временем в США открыли важную веху в эволюции бактерий. Теперь ученые смогут понять, когда и по какой причине возникали определенные группы.