«Бактерии переворачивают наши взгляды на лекарства и косметику»
Logo
Cover

Косметические и фармацевтические компании десятилетиями боролись с бактериями, однако теперь ситуация радикально изменилась. Вместо того, чтобы уничтожать микроорганизмы, их пытаются приручить. А затем продать подороже.

210

Мы привыкли видеть в бактериях угрозу, однако биологам известно, что симбиотические микроорганизмы играют важную роль в работе человеческого тела. Растущий поток исследований, посвященных связям между здоровьем и микробиомом, породил целую индустрию по производству пробиотиков. В ней участвуют как небольшие стартапы, так и гиганты вроде L’Oréal.

Новый тренд захватил даже компании, прославившиеся за счет средств для уничтожения бактерий, отмечает Bloomberg. Например, корпорация Clorox, производитель Clorox Bleach, приобрела компанию Renew Life Formulas, которая продает пробиотические и пребиотические добавки.

Использование пробиотиков может показаться излишним, однако исследования показывают, что микробиомы жителей западных стран намного менее разнообразны, чем у людей, ведущих более традиционный образ жизни.

Среди главных факторов, наносящих вред симбионтам, — неправильное питание, чрезмерное использование антибиотиков и уменьшение контактов с дикими микроорганизмами. 

К сожалению, человеческий микробиом все еще плохо изучен. Это значит, что компаниям, которые намерены производить лекарства из бактерий, необходимо больше узнать о том, какие именно микроорганизмы и как улучшают наше здоровье.

Кейс: бактерии для очистки кожи

Одна из самых амбициозных компаний, участвующих в разработке пробиотиков, — стартап AOBiome Therapeutics, основанный выпускником Массачусетского технологического института Дэвидом Уитлоком. Уитлок обнаружил, что бактерии Nitrosomonas eutropha превращают аммиак из пота в молекулы, обладающие противоинфекционным эффектом и улучшающие кровоток.

Микроорганизмы стали основой для спреев и других средств для наружного применения. В настоящее время AOBiome Therapeutics проводит шесть клинических испытаний пробиотических препаратов для лечения акне, экземы, розацеи, аллергии, гипертонии и мигрени. Инвесторы верят в потенциал компании и уже вложили в нее $100 млн. Mother Dirt, косметическое средство от AOBiome Therapeutics, уже появилось в свободной продаже.

При этом скептики сомневаются, что один вид бактерий способен решить целый спектр проблем и одинаково хорошо подходит людям разного происхождения.

Кроме того, они опасаются, что Nitrosomonas eutropha может стать опасным инвазивным видом, который начнет неконтролируемо распространяться в экосистемах. В AOBiome уверены как в безопасности, так и в эффективности своей продукции. 

Несмотря на то, что многие бактерии полезны для человека, некоторые симбиотические сожители могут вызвать опасные заболевания. Например, бактерию P. gingivalis, которая вызывает воспаление десен, обвинили в провоцировании болезни Альцгеймера.