Климатические изменения уже ухудшили качество воды
Logo
Cover

Исследователи из США обнаружили, что именно глобальное потепление — главный фактор, который усилил масштаб загрязнения водоемов азотом. Результат — массовое «цветение» рек и озер и многокилометровые «мертвые зоны».

212

Сельское хозяйство и другая человеческая деятельность массово загрязняют водоемы азотом. Это приводит к эфтрофикации — зарастанию, массовому размножению водорослей, в том числе ядовитых, и образованию мертвых зон с низким содержанием кислорода.

Исследователи из Института Карнеги (США), о работе которых рассказывает Science Daily, решили выяснить, как на эту проблему влияет глобальное потепление. Воспользовавшись данными начиная с 1980-х годов, они выявили корреляцию между температурой и количеством осадков, с одной стороны, и объемом азота, поступающего в водоемы, с другой.

Анализ показал, что именно климат — главный фактор, определяющий масштаб азотистого загрязнения водных экосистем США. Непосредственное влияние на сток азота оказывают теплая погода весной и вызванные ей грозы.

Сельское хозяйство также играет свою роль, однако здесь корреляция непрямая. Например, на севере Великих равнин рост сельского хозяйства и потепление привели к масштабному поступлению азота в местные реки и озера. В то же время в районе Великих озер загрязнение со стороны сельского хозяйства существенно сократилось благодаря природоохранным мерам. Тем не менее, количество осадков увеличилось настолько, что азот все еще перегружает водные экосистемы.

В целом, исследование показало, что ухудшение качества воды связано не только с локальным влиянием сельского хозяйства, но и с глобальными климатическими изменениями. Это значит, что в будущем будет уже недостаточно просто сократить выбросы азота. Решать проблему нужно не только на местном уровне, но и в глобальном масштабе.

Загрязнение воды — далеко не единственное негативное последствие климатических изменений. Если не будут приняты меры по борьбе с глобальным потеплением, человечество может заплатить за это очень высокую цену. Только таяние льдов в Арктике обойдется в $70 трлн.