Островки тумана помогли уточнить хронологию Вселенной
Logo
Cover

Как считает международная группа астрономов, большие отличия в концентрации «тумана» в ранней Вселенной были вызваны зонами холодного газа, оставшимися, когда она нагревалась после Большого взрыва. С их помощью ученым удалось установить время окончания реионизации и появления нынешней Вселенной из холодного и темного состояния.

В последние годы наблюдения за специфическими свойствами уменьшения силы света (так называемый «лес Лайман-альфа») позволили понять, что затуманенность Вселенной значительно меняется в зависимости от области. Однако причина этой вариативности была неизвестна. В некоторых случаях свет квазара отличался от места к месту в 500 раз.

Международная группа астрономов в своем исследовании пришла к выводу, что изменения — это результат воздействия больших регионов, наполненных холодным водородом, который присутствовал во Вселенной миллиард лет назад.

Во время реионизации, когда Вселенная вышла из «темной эры», пространство между галактиками было заполнено плазмой ионизированного водорода температурой около 10 000 ˚C. При этом в течение 50 млн лет после Большого взрыва здесь было холодно и темно. Тогда температура газа составляла всего несколько градусов выше абсолютного нуля. Как же вышло, что через 13,6 млрд лет вокруг полно света, а газ в тысячи раз горячее?

По мнению исследователей, реионизация произошла 1,1 млрд лет после Большого взрыва (или 12,7 млрд лет тому назад), то есть существенно позднее, чем считалось раньше.

Такой вывод ученым из Индии, Великобритании, Канады, Германии и Франции заставили сделать проведенные на суперкомпьютере симуляции, пишет Phys.org.

«Когда Вселенной было 1,1 млрд лет от роду, еще существовали большие карманы космоса, в которых межгалактический газ был холодным, и эти острова холодного газа объясняют такие наблюдения», — утверждает Мартин Хейнельт из Университета Кэмбриджа.

Более поздний срок реионизации облегчит ученым в будущем эксперименты по поиску нейтрального водорода, оставшегося от ранней Вселенной.

В прошлом году ученые смогли обнаружить последние во Вселенной запасы элементарных частиц барионов. Они скрывались между галактиками в виде нитей кислорода, разогретого до температуры около 1 млн градусов.