Logo
Cover

Международная команда ученых смогла обнаружить остатки элементарных частиц барионов. Они образуют все физические объекты во Вселенной — от звезд до ядер черных дыр. Оказывается, они прячутся между галактиками в виде нитей кислорода, разогретого до температуры около 1 млн градусов. 

66

До сих пор астрофизики могли локализовать только приблизительно две трети барионов, которые, как считается, возникли в результате Большого взрыва: около 10% расположено в галактиках, приблизительно 60% — в газовых облаках между ними. Где находится последняя треть — оставалось загадкой, пишет Phys.org.

Еще в 2012 соавтор исследования Майкл Шалл и его коллеги предсказали, что недостающие 30% барионов стоит искать в паутинообразной структуре, известной как тепло-горячая межгалактическая среда (WHIM). Чтобы найти отсутствующие атомы в этом регионе, ученые направили несколько спутников на квазар 1ES 1553 — черную дыру в центре галактики, которая потребляет и выплевывает огромное количество газа. «Фактически, это огромный яркий космический маяк», — говорит Шалл.

С помощью спектрографа космического телескопа «Хаббл» астрофизики поняли, где искать спрятавшиеся барионы. А обнаружить их помог другой телескоп — рентгеновский XMM-Newton спутника Европейского космического агентства. Астрономы увидели, что сигнатуры высоко-ионизированного кислорода находятся между квазаром и нашей солнечной системой и, при этом, их плотность довольно высока — как раз те самые отсутствующие 30%.   

Статья по итогам работы команды опубликована в журнале Nature. Это важное для астрофизики открытие, уверен Шалл.

«Это один из столпов доказательства теории Большого взрыва: подсчет барионов водорода, гелия и всего остального в периодической таблице», — говорит он.

Следы частицы, которые не должны бы существовать — стерильные нейтрино — обнаружили недавно физики США. Гипотеза об их существовании была выдвинута в 90-х и позволяла дополнить Стандартную модель. Эксперимент ученых указывает на то, что эта частица и вправду может существовать.