Logo
Cover

Основатель Microsoft уверен: без ранней диагностики победить смертельную болезнь не удастся. Новый фонд, в который вложился Гейтс, должен обеспечить прогресс на этом направлении.

Несмотря на все усилия ученых и врачей, болезнь Альцгеймера остается неизлечимой. Одна из главных проблем заключается в том, что для тестирования новых препаратов не хватает пациентов с ранней стадией заболевания — ведь обычно его выявляют уже после появления первых симптомов.

Сегодня лучшим способом диагностировать болезнь Альцгеймера считается сканирование головного мозга или анализ спинномозговой жидкости. К сожалению, первый метод слишком дорог, а второй инвазивен. И, разумеется, мало кто прибегает к ним до того, как почувствует первые признаки болезни.

Именно поэтому разработка ранней диагностики болезни Альцгеймера настолько важна. По мнению Билла Гейтса, новые открытия сделают ее реальной уже в ближайшие годы. Среди наиболее перспективных подходов — анализ крови. Это рутинная, простая и почти безболезненная процедура.

Долгое время диагностика болезни Альцгеймера с помощью анализа крови считалась нереалистичной идеей. Однако исследователи из Университета Вашингтона в Сент-Луисе смогли обнаружить в крови пациентов с этим заболеванием специфичные биомаркеры. Затем аналогичные результаты опубликовали и другие команды. Возможно, совсем скоро для выявления болезни Альцгеймера достаточно будет сдать кровь из пальца или вены. Это не только позволит диагностировать заболевание на ранних стадиях, но и даст возможность набрать группы для тестирования перспективных препаратов.

Существуют и еще менее инвазивные подходы к диагностике болезни Альцгеймера. Один из них разрабатывает исследовательница по имени Рода Ау. Она отвечает за нейропсихологические аспекты долгосрочного исследования Framingham Heart Study, в ходе которого здоровье жителей одного города в штате Массачусетс отслеживают в течение 70 лет.

Поскольку исследование продолжалось так долго, у некоторых его участников развилась болезнь Альцгеймера. Помимо прочей информации, у доктора Ау есть доступ к тысячам аудиозаписей их голосов. Исследовательница уверена, что ранние стадии заболевания должны оказывать влияние на такой сложный процесс, как речь. Сейчас она пытается с помощью компьютерных методов выявить мельчайшие изменения в голосе, которые указывали бы на болезнь Альцгеймера. С этой же целью Ау исследует образцы почерка.

Если поиски доктора Ау увенчаются успехом, в смартфонах могут появиться приложения, выявляющие болезнь Альцгеймера на ранних стадиях.

Чтобы подтолкнуть развитие ранней диагностики болезни Альцгеймера, Билл Гейтс принял решение инвестировать в новый фонд Diagnostics Accelerator, который должен ускорить уже достигнутый прогресс. Кроме того, свои средства в это начинание вложили его друзья Джефф и Маккензи Безос.

Болезнь Альцгеймера неизлечима, но есть методики, позволяющие отсрочить ее негативные проявления. Например, израильская компания Neuronix утверждает, что разработала метод стимуляции мозга, который на срок до года улучшает когнитивные функции пациента.