Астрономы открыли вторую галактику без темной материи
Logo
Cover

Год назад астрономы обнаружили галактику, почти полностью лишенную темной материи. Вторая такая находка подтвердила, что это не случайность.

Гипотетическая темная материя составляет, по предположению космологов, 22% Вселенной. Напрямую ее никто не наблюдал, но эта незримая и огромная масса может объяснить различные гравитационные эффекты астрофизических объектов. В частности, ею объясняют скорость вращения внешнего края Млечного Пути.

В некоторых галактиках темной материи больше, чем обычной. И до открытия NGC 1052-DF2 считалось, что темная материя — не просто опциональный элемент, но необходимая составная часть галактики, обязательная для ее формирования. Поэтому прошлогодняя статья, вышедшая в журнале The Astrophysical Journal Letters, была встречена учеными с недоверием, рассказывает Science Alert.

«Если это всего лишь один объект, червячок сомнения не отпускает: „А что, если ты ошибся?“ — говорит астроном Пиетер ван Доккум из Йельского университета. — Даже несмотря на то, что мы проделали все возможные тесты, какие только могли придумать, мы беспокоились о том, что природа нас провела, и мы видим нечто необычное там, где на самом деле его нет».

Но затем его команда обнаружила галактику NGC 1052-DF4 — такую же большую, рассеянную и трудно наблюдаемую, как DF2. По размеру эти галактики равны нашей, Млечному Пути, но в них в 100 — 1000 раз меньше звезд. Обе они связаны с эллиптической галактикой NGC 1052, которая находится примерно в 63 млн световых лет от нас, в созвездии Кита.

Задействовав спектрометр обсерватории Кека, астрономы проследили орбитальное движение семи плотных шаровидных скоплений звезд. Их скорость совпала с гравитационным эффектом массы нормальный материи галактики.

«Открытие второй галактики, полностью или почти полностью лишенной темной материи, настолько же поразительно, как и открытие DF2, — говорит ван Доккум. — Это значит, что шансы найти другие такие же выше, чем мы считали. Поскольку у нас нет хорошей гипотезы о том, как были сформированы эти галактики, я надеюсь, наши открытия побудят многих ученых заняться раскрытием этой загадки».  

Модель, объясняющую загадку темной материи, предложили в конце прошлого года шведские физики-теоретики. Они расположили Вселенную на стенках растущего пузыря с дополнительными измерениями.