Logo
Cover

Год назад астрономы обнаружили галактику, почти полностью лишенную темной материи. Вторая такая находка подтвердила, что это не случайность.

Гипотетическая темная материя составляет, по предположению космологов, 22% Вселенной. Напрямую ее никто не наблюдал, но эта незримая и огромная масса может объяснить различные гравитационные эффекты астрофизических объектов. В частности, ею объясняют скорость вращения внешнего края Млечного Пути.

В некоторых галактиках темной материи больше, чем обычной. И до открытия NGC 1052-DF2 считалось, что темная материя — не просто опциональный элемент, но необходимая составная часть галактики, обязательная для ее формирования. Поэтому прошлогодняя статья, вышедшая в журнале The Astrophysical Journal Letters, была встречена учеными с недоверием, рассказывает Science Alert.

«Если это всего лишь один объект, червячок сомнения не отпускает: „А что, если ты ошибся?“ — говорит астроном Пиетер ван Доккум из Йельского университета. — Даже несмотря на то, что мы проделали все возможные тесты, какие только могли придумать, мы беспокоились о том, что природа нас провела, и мы видим нечто необычное там, где на самом деле его нет».

Но затем его команда обнаружила галактику NGC 1052-DF4 — такую же большую, рассеянную и трудно наблюдаемую, как DF2. По размеру эти галактики равны нашей, Млечному Пути, но в них в 100 — 1000 раз меньше звезд. Обе они связаны с эллиптической галактикой NGC 1052, которая находится примерно в 63 млн световых лет от нас, в созвездии Кита.

Задействовав спектрометр обсерватории Кека, астрономы проследили орбитальное движение семи плотных шаровидных скоплений звезд. Их скорость совпала с гравитационным эффектом массы нормальный материи галактики.

«Открытие второй галактики, полностью или почти полностью лишенной темной материи, настолько же поразительно, как и открытие DF2, — говорит ван Доккум. — Это значит, что шансы найти другие такие же выше, чем мы считали. Поскольку у нас нет хорошей гипотезы о том, как были сформированы эти галактики, я надеюсь, наши открытия побудят многих ученых заняться раскрытием этой загадки».  

Модель, объясняющую загадку темной материи, предложили в конце прошлого года шведские физики-теоретики. Они расположили Вселенную на стенках растущего пузыря с дополнительными измерениями.