Аэропонные фермы LettUs Grow производят урожай круглый год почти без воды
Logo
Cover

Принцип аэропоники позволяет сократить расход воды на 98%, а также уменьшить количество вредных выбросов. Британский стартап LettUs Grow надеется, что технология даст фермерам возможность выращивать зелень в любом регионе с любыми климатическими условиями.

Воздушное фермерство

Бристольскому стартапу LettUs Grow не нужны поля и традиционные грядки для выращивания листовой зелени. Компания использует специальные контейнеры с отверстиями, через которые пропускают корни растений. Необходимые питательные вещества они получают за счет распыления аэрозоля.

Такой подход, по данным Guardian, сводит расход воды к минимуму, а также позволяет производить меньше выбросов, чем при методе гидропоники, когда корни погружают в питательный раствор.

Управляющий директор компаний Чарли Гай надеется, что вертикальные фермы помогут сократить количество пищевых отходов.

«Около 50% пачек зелени в Британии выбрасывают после покупки. Отчасти это связано с размером порций, отчасти — с поведением потребителей», — отмечает он.

Однако больше всего отходов производится в процессе перевозки продукции.

В тоннелях и подвалах

Гидропонные и аэропонные системы позволяют открыть мини-ферму в любом районе независимо от климатических условий. Поскольку растения не нуждаются в естественном свете — лучи солнца заменяют светодиоды — грядки можно размещать в подвалах, шахтах, тоннелях, заброшенных парковках, жилых домах и супермаркетах.

LettUs Grow уже выращивает микрозелень, разные виды салата, кудрявую и краснокочанную капусту в заброшенном железнодорожном тоннеле в Бристоле.

Также стартап планирует установить несколько аэропонных «грядок» в сети супермаркетов John Lewis & Partners.

В ноябре компания получила €100 тыс. на конкурсе инновационных бизнес-проектов Postcode Lotteries Green Challenge. Недавно LettUs Grow начала вести переговоры с фермерами. Гай надеется, что многие из них заинтересуются технологией стоимостью €87 тыс. «Фермеры хорошо разбираются в бизнесе. Крытые и вертикальные фермы позволят им предсказуемо получать стабильные урожаи круглый год», — считает глава стартапа.

В первую очередь технологией должны заинтересоваться предприниматели из регионов, где не хватает пахотных земель или где климат не позволяет выращивать урожаи.

Впрочем, эксперты подчеркивают, что пока немногие создатели вертикальных ферм добились успеха. В редких случаях компаниям удается получить прибыль, но большинство существует только за счет инвестиций.

В прошлом году крупнейшая в Европе гидропонная ферма New Farm обанкротилась, португальский проект CoolFarm также провалился. Эксперты по сельскому хозяйству считают, что технологии нужно внедрять в регионах с экстремальным климатом, например, на Северном полюсе или в экваториальных зонах, — тогда вложения окупятся.

Несмотря на это, большинство занимается производством листовых овощей в США и Европе, где климат позволяет использовать традиционные методы сельского хозяйства. Но есть и исключения. Так, стартап Smallhold открывает в супермаркетах футуристичные грибные фермы с климат-контролем, умными датчиками и камерами.