Logo
Cover

Техасская компания Solugen, начавшись в ангаре на задворках аэропорта, теперь ставит своей целью декарбонизацию большей части химической промышленности. Создатели уверены: вредную и опасную химию заменят чаны с ГМО-бактериями, синтезирующими все нужные компоненты.

Техасский стартап Solugen создал технологию дешевого производства ГМО-энзимов и утверждает, что со временем сможет производить все используемые в промышленности окислители.

В потенциале речь идет о сегменте рынка размером около 2 трлн долларов. Компания надеется преобразить химическую промышленность, которая сейчас не только один из основных загрязнителей, но и крайне опасна.

Например, половина из самых масштабных пожаров в Хьюстоне, столице Техаса, связаны с химическими производствами.

Solugen утверждает, что «варить» химикаты с помощью бактерий — почти так же безопасно, как производить пиво. Модифицированные с помощью CRISPR дрожжи производят целевые энзимы, которые синтезируют химикаты.

Секрет Solugen — обнаруженный фактор транскрипции, который резко ускоряет этот процесс.

TechCrunch пишет, что компания берет начало на задворках аэропорта в Хьюстоне, где ее создатели — Гураб Чакрабарти и Шон Хант — арендовали часть ангара за $150 в месяц. Все более подходящие для химлаборатории варианты были им не по карману. Зато за первый грант от MIT в размере $10 000 они умудрились запустить производство — первый «реактор» по производству перекиси водорода.

С тех пор Solugen открыла офис в Хьюстоне и мини-фабрику на площади около 100 кв. метров. Новый раунд финансирования и полученные $13,5 млн компания использует для масштабирования производства. По расчетам Чакрабарти, который называет себя "Гейзенбергом перекиси», фабрика будет производить около 5000 тонн химиката в год.

Для химического производства это совсем немного — современные заводы минимум в 10 раз мощнее — однако, как подчеркивает Чакрабарти, преимущество в том, что такие мини-фабрики уже будут прибыльными. Главное для масштабирования — удешевить производство энзимов. В Solugen говорят, что сейчас килограмм их энзимов стоит около $1000, но прогресс в биотехнологиях и эффект масштаба снизят цену до $1-10 за килограмм.

Недавно в США разработали ГМО-дрожжи, которые производят различные каннабиноиды — впервые без растений. Причем это и дешевле, и экологичнее, нежели культивировать марихуану.