Logo
Cover

Благодаря помощи Джой Милн ученые создали неинвазивный тест, который выявляет заболевание задолго до первых симптомов. Теперь на очереди другие болезни — туберкулез, рак и Альцгеймер. У каждой из них собственный запах, утверждает Милн.

У бывшей медсестры Джой Милн есть необычная сверхспособность — она умеет выявлять болезнь Паркинсона по запаху. Для пациентов с этим заболеванием характерен специфичный мускусный запах, заметить который могут лишь люди с очень острым обонянием. Джой — одна из них.

Нюх

Джой обнаружила, что ее муж стал пахнуть иначе, за 12 лет до того, как врачи поставили ему диагноз, и задолго до первых симптомов.

Однако осознала она свою способность только после визита в группу поддержки для пациентов с болезнью Паркинсона и их родственников, сообщает Guardian. В какой-то момент женщина заметила, что большинство собравшихся в комнате людей пахнут одинаково.

О своем открытии Джой сообщила нейробиологу Тило Кунахту из Эдинбургского университета. Сначала исследователь проверил ее: дал несколько футболок и попросил сказать, хозяева которых из них страдают болезнью Паркинсона.

Милн безошибочно определила всех и указала на еще одного человека, который считался здоровым. Через 8 месяцев недуг был диагностирован и у него.

Тест

Успешно пройдя проверку, женщина подключилась к исследованию, цель которого — выявить конкретные молекулы, формирующие тот самый запах болезни.

Она указала ученым, что сильнее всего пахнет кожа в верхней части спины — там, где особенно интенсивно выделяется кожное сало. Взяв образцы сала, исследователи с помощью масс-спектроскопии выделили четыре основных летучих соединения. Милн подтвердила, что смесь их запахов соответствует запаху болезни Паркинсона.

Теперь обнаруженные соединения станут основой для неинвазивного теста, который поможет выявить заболевание намного раньше, чем появятся первые симптомы. Сейчас такого инструмента у врачей нет.

Чтобы оценить его точность, ученые проведут испытания с участием 1000 пациентов с болезнью Паркинсона и сотен здоровых людей. Исследователи также попытаются понять, могут ли изменения в запахе отражать скорость развития заболевания или различные его формы.

Разобравшись с болезнью Паркинсона, Джой Милн намерена направить свой сверхчувствительный нос на борьбу с другими опасными заболеваниями. Например, сейчас она готовится к исследованию химических веществ, которые вызывают характерный запах туберкулеза.  Следующими целями станут рак, который, по мнению Джой, имеет землистый запах, и болезнь Альцгеймера, смутно пахнущая ванилью.

Альтернативный подход к диагностике болезни Паркинсона предлагает компания Emteq. Она разрабатывает «умные очки», которые собирают данные о работе мышц, движениях и голосе хозяина. На основе этой информации можно будет поставить диагноз и назначить необходимые препараты.