Бум электромобилей породил «кобальтовый пузырь»
Logo
Cover

Один из главных страхов производителей электромобилей — дефицит кобальта. Незаменимый для батарей элемент добывают по большей части в Конго, и страх остаться без металла взвинтил цены. Но кризис так и не настал, а обвал рынка для многих стал неожиданностью.

Опасения дефицита кобальта довлеют над рынком уже давно и активно растут вместе с популярностью электротранспорта. Кобальт — неотъемлемый элемент современных литий-ионных аккумуляторов. Металл добывают по большей части в Демократической республике Конго. Из-за этого на рост цены влияет не только спрос, но и коррупция, а также угроза политической нестабильности в африканской стране. 

Ученые Joint Research Centre прогнозируют, что острая нехватка кобальта может проявиться уже в 2025 году.

Даже если кто-то к этому времени разработает бескобальтовые батареи для электромобилей, для их внедрения потребуются многие годы. Из-за этого распространение электрокаров может замедлиться.

На фоне страшных прогнозов цены за последние два года выросли почти в три раза. Дошло до того, что дорожающий метал с помощью сложных схем начали воровать со складов в Европе, пишет Bloomberg. Но паника поутихла, а кризис так и не настал. И в середине прошлого года цены ушли в пике. А спешно нарастившие добычу горнорудные компании рапортуют о серьезных убытках.

Рост цен вызвал бум поставок из Конго. В целом, все связанные с доставкой и добычей кобальта компании сообщили о существенном наращивании объемов. Крупнейший игрок Glencore Plc увеличил добычу с 27 тонн в 2017 году до 42 тонн в 2018. Число нелегальных шахтеров увеличилось вдвое с 2016 по 2018.

Склады набивали металлом, а теперь цена упала почти на 60% по сравнению с пиковым значением в апреле 2018. Пузырь лопнул.

При этом эксперты по-прежнему верят, что в перспективе металл все равно отвоюет свое. В этом году от кобальта ждут роста на 16%. Ожидается, что металл будет дорожать и дальше по мере роста производства электрокаров.

Есть небольшая вероятность, что бескобальтовые батареи все же быстрее дойдут до рынка. Так, Panasonic обещала вдвое уменьшить содержание дорогого кобальта в литий-ионных батареях. А изобретатель и предприниматель Кенан Сахин в прошлом году заявил, что нашел решение. Его метод может снизить содержание кобальта в аккумуляторных катодах до 4% с текущих 20%. До этого нью-йоркский стартап Conamix привлек инвесторов обещанием выпускать литий-ионные батареи без кобальта.