Logo
Cover

Американское космическое агентство проведет испытания лунного модуля в 2024 году, а через четыре года надеется отправить на Луну группу астронавтов. При этом детальной стратегии у США пока нет. Лишь призывы руководства начать освоение спутника Земли как можно скорее.

1855

Внезапные перемены

В конце 2017 года президент США Дональд Трамп представил директиву, призвав NASA вновь отправить астронавтов на Луну — впервые с 1972 года. Тогда задача «повторения пройденного» не вызвала у агентства энтузиазма. 

В апреле стало известно, что пилотируемый полет к спутнику Земли откладывается, а позднее глава NASA Джим Брайденстайн распорядился свернуть работы по созданию лунохода в рамках программы Resource Prospector.

В августе директор агентства признал, что к освоению Луны Америка вернется, когда миссия не будет грозить финансовой катастрофой.

Он подчеркнул, что для этого потребуются не только многоразовые ракеты, но также корабли и модули с возможностью повторного использования.

Однако спустя полгода отношение к делу резко поменялось.

«Нам нужны многоразовые системы и мы стремимся к устойчивому развитию, но в то же время действовать нужно быстро», — заявил Брайденстайн на пресс-конференции NASA в Вашингтоне.

По его словам, попасть на Луну нужно «как можно скорее». Агентство готово вложиться в ускоренный процесс подготовки миссии. «Мы сообщили всем, с кем сотрудничаем, что за скорость мы будем поощрять деньгами», — отметил представитель агентства Томас Цурбухен. Его цитату приводит Verge.

Лунные ресурсы

Уже в марте ведомство объявит конкурс на разработку дизайна лунохода, а в мае и июле надеется подписать первые контракты стоимостью от $300 тыс. до $9 млн. По словам Брайденстайна, NASA готово сотрудничать как с иностранными компаниями, так и с американскими частниками — Lockheed Martin, Blue Origin, SpaceX и Boeing.

Одновременно с этим США планируют отправить к спутнику Земли небольшой аппарат для проведения научных исследований, в том числе поиска воды на поверхности. Замысел собираются осуществить уже в этом году. 

Поиск воды — важный элемент миссии, поскольку без добычи ресурсов на месте колонизация спутника невозможна.

Аэрокосмическое ведомство рассчитывает добывать не только воду, но и редкоземельные металлы. Брайденстайн оценивает перспективы нового рынка в десятки триллионов долларов.

Без стратегии

Несмотря на заявленные планы, NASA пока не подготовила стратегию освоения Луны. Ранее ведомство собиралось построить рядом со спутником космическую станцию Gateway, которая послужит базой для астронавтов. Однако для воплощения замысла агентству потребуется несколько моделей космических аппаратов, которых пока нет даже в проекте.

Эксперты полагают, что агентство отправит людей на Луну не раньше, чем через 10 лет.

Если бы NASA ускорило темпы разработки системы SLS и пилотируемого корабля «Орион», то планы удалось бы воплотить быстрее. Но сроки завершения этих масштабных проектов постоянно переносятся.

Недавно глава SpaceX Илон Маск также заявил, что «до Луны нужно добраться как можно скорее». Предприниматель рассчитывает заключить контракты на освоение спутника с NASA и заработать на них сумму, которой хватит на реализацию более амбициозной задачи — миссии на Марс.