Logo
Cover

Марсоход Curiosity почти семь лет ползал по кратеру Гейла, но только сейчас инженеры NASA придумали, как использовать его для получения новых данных — точно измерить плотность породы горы Эолида.

Обычно для измерения гравитации на Марсе или других планетах ученым нужны данные орбитальных спутников, таких как MRO, Марсианский разведывательный спутник. Но ввиду значительного расстояния до цели его возможности ограничены. К примеру, MRO едва различает кратер Гейла диаметром 150 км, пишет EurekAlert.

Инженеру NASA Кевину Льюиса пришла в голову идея откалибровать акселерометры марсохода таким образом, чтобы они измеряли поверхностную гравитацию во время подъема Curiosity на гору Эолида (она же — гора Шарпа). Акселерометры марсохода действуют примерно так же, как и у обычного смартфона — измеряют положение прибора и помогают в навигации.

Как оказалось, Curiosity уже собрал сотни измерений во время своих миссий, и команда Льюиса использовала их для выявления мельчайших изменений в гравитации.

Для начала они учли вращение Марса, затем откалибровали сырые данные, принимая во внимание воздействие температуры, наклон марсохода и прочие факторы. И удивились, когда обнаружили, что Curiosity движется по породе с низкой плотностью, хотя показания инструмента CheMin (осуществляющего химический и минералогический анализ) указывали на то, что это не так.

Изучив то, что лежит под поверхностью Марса, и измерив разницу в гравитации, ученые смогли больше узнать о планете и ее прошлом. В частности, раньше считалось, что кратер Гейла полностью состоит из осадочной, то есть плотной породы, и гора Эолида появилась из этих слоев благодаря эрозии.

Однако пористость камней указывает на то, что гора образовалась иначе. Возможно, верхние слои были сформированы воздействием ветров, а не воды.

Осенью прошлого года ученые разгадали еще одну загадку Красной планеты, точнее, ее спутника Фобоса. Компьютерное моделирование показало, как на нем возникли характерные борозды.