«К концу века аномальные волны жары опустошат океаны»
Logo
Cover

Зона экстремально теплой воды, которая с 2013 по 2016 год существовала на западе Тихого океана, нанесла серьезный урон морским экосистемам. Но эта катастрофа может быть лишь репетицией, предупреждают ученые.

В конце 2013 году на западе Тихого океана сформировался участок необычайно теплой воды. К лету 2015 года «Пузырь», как его назвали ученые, увеличился вдвое и распространился от Нижней Калифорнии до Алеутских островов. В некоторых его участках температура воды превышала норму на рекордные значения, сообщает Sceince Magazine.

Исследования показали, что «Пузырь» сформировался из-за сочетания нескольких факторов. Спусковым крючком послужила полоса высокого атмосферного давления над Аляскинским заливом, которая не пускала в него холодные воды. Дополнительное тепло принесло явление Эль-Ниньо — регулярное повышение температуры воды в Тихом океане.

К концу 2016 году экосистемы по всему западному побережью Америки ощутили тяжелые последствия «Пузыря».

Из-за сокращения численности планктона погибли десятки тысяч морских птиц и млекопитающих. Снизилось количество промысловой рыбы, например, трески. Дополнительный ущерб нанесло размножение токсичных водорослей.

С момента появления «Пузыря» прошло пять лет. Океанские воды успели охладиться, а экосистемы постепенно возвращаются в норму, хотя морская фауна пока еще не полностью восстановилась.

Исследователи, в свою очередь, продолжают изучать, как сформировалось это пятно теплой воды и как именно повлияло на морские экосистемы.

Интерес ученых не только исторический. Из-за изменений климата и океанских течений в океане по всему миру все чаще формируются участки экстремально теплой воды, пусть и не такие масштабные.

Они угрожают экосистемам и рыболовецкому промыслу от Австралии и Красного моря до Новой Зеландии и Аргентины. Если человечество не остановит глобальное потепление, подобные опустошительные явления станут более частыми, масштабными и интенсивными, предупреждают исследователи. По некоторым оценкам, к концу века частота океанские волны жары будут появляться в 40 раз чаще. Сильнее всего пострадают Северный Ледовитый океан и западная часть Тихого.

Многие виды морских звезд уже стали жертвами аномальной температуры воды на западе Тихого океана. Жара сделала их более уязвимыми к инфекции и вызвала массовую гибель.