Logo
Cover

Первый коммерческий запуск Falcon Heavy состоится весной — спустя почти год после дебютного полета. SpaceX выведет на орбиту спутник связи Arabsat и попытается вернуть на Землю все три элемента первой ступени «тяжеловеса». В прошлый раз не вышло.

SpaceX направила три запроса в Федеральную комиссию по связи США (FCC) с просьбой одобрить план предстоящих миссий. В первом документе компания запрашивает разрешение на отправку корабля Dragon на МКС — аппарат должен доставить астронавтам грузы в середине апреля.

Два других требования связаны с предстоящим запуском ракеты-тяжеловеса Falcon Heavy, которую SpaceX планировала отправить в первую коммерческую миссию еще в 2018 году. 

Согласно плану, Falcon Heavy доставит на геостационарную орбиту спутник Arabsat 6A массой 6 тонн.

Ракета стартует с пусковой площадки Космического центра имени Джона Кеннеди во Флориде не раньше 7 марта. 

Впервые связку из трех первых ступеней Falcon 9 грузоподъемностью 64 тонны запустили в феврале прошлого года. Тогда компании удалось триумфально отправить в космос автомобиль Tesla Roadster и успешно посадить две «сигары» из трех. Центральный ускоритель должен был совершить посадку на плавучей платформе в Атлантическом океане, но обрушился в воду на скорости 480 км/ч.

В марте, согласно переданным в FCC документам, SpaceX предпримет вторую попытку возвращения всех трех элементов. Более того, как сообщает Ars Technica, компания планирует использовать их все повторно.

Если все пойдет по плану, та же связка взлетит еще раз уже в апреле — в рамках миссии Space Test Program-2. По условиям контракта с ВВС США, ракета-тяжеловес выведет на орбиту шесть метеорологических спутников, а также несколько грузов для научных проектов.

По данным Forbes, компания Маска уже начала транспортировать ступени Falcon Heavy из Техаса во Флориду. К марту SpaceX завершит сборку и проведет статический прожиг двигателей. 

По мощности и грузоподъемности Falcon Heavy превосходит все существующие ракеты. Аппарат уступает только «Сатурну-5» и «Энергии», эксплуатация которых завершилась еще в 70–80-е годы. Однако скоро в индустрии появятся первые конкуренты. Китайская ракета «Великий поход-9» по мощности в два раза превзойдет Falcon Heavy. Состоящая из двух ступеней New Glenn от Blue Origin также попадет в категорию тяжеловесов, но первое время не будет конкурировать с разработкой SpaceX по грузоподъемности.