Европа планирует добывать ресурсы на Луне
Logo
Cover

Европейское космическое агентство (ESA) отправит на поверхность спутника Земли аппарат для сбора реголита — остаточного лунного грунта. Исследователи планируют использовать его для получения воды, кислорода и даже топлива. Дата первой миссии уже намечена.

88

Поверхность Луны покрыта реголитом — сыпучим грунтом, толщина слоя которого составляет минимум 3,6 метра. «Лунная пыль» содержит частицы различных веществ, минералов и соединений, например, оксид железа.

Многие компании — как частные, так и государственные — надеются выделить из грунта воду, кислород, топливо и другие полезные ресурсы.

Изучением этой гипотезы в 2025 году займется Европейское космическое агентство (ESA). Как сообщает Telegraph, организация подписала соглашение о сотрудничестве с ArianeGroup — предприятием, основанным европейской аэрокосмической компанией Airbus и французской группой Safran. Предполагается, что аппараты на Луну доставит ракета-носитель Arian-6.

Также к проекту по добыче ресурсов присоединится немецкий стартап PTScientists. Он спроектирует и построит аппарат для исследования поверхности Луны. Еще один партнер ESA — бельгийская Space Applications Services — предоставит системы управления и коммуникаций, необходимые для проведения миссии.

Отправлять астронавтов на Луну европейцы не планируют — все операции пройдут в беспилотном режиме, а работать с грунтом будут роботы.

В перспективе разработка лунного грунта позволит людям дольше оставаться на спутнике Земли и использовать его как перевалочный пункт для дальнейших миссий. 

«Добыча воды и кислорода из реголита даст человеку возможность пребывать на Луне и самостоятельно обеспечивать себя ресурсами», — пояснили представители ArianeGroup.

Ранее ESA поручило Airbus разработать концепцию ключевых элементов лунной орбитальной станции Deep Space Gateway. Впрочем, этот проект курирует не только европейское агентство, но и NASA, а также эксперты из России, Японии и Канады.

Строительством первых поселений на Луне также планирует заняться компания Джеффа Безоса — Blue Origin. Инженеры уже готовят чертежи Blue Moon — первого аппарата для посадки на Луну. Предполагается, что в 2020-е годы он начнет доставлять на спутник грузы и группы астронавтов.

Недавно прорыв в освоении Луны удалось совершить Китаю. Страна первой в мире отправила аппарат на обратную сторону спутника, а также прорастила семена хлопка в специальном контейнере. Однако лунной ночью ростки погибли.