«Идея о потенциальном бессмертии основана на статистической ошибке»
Logo
Cover

Вокруг идеи об отсутствии лимита человеческой жизни развернулась горячая дискуссия. Согласно новым расчетам, данные о том, что риск смерти у долгожителей выходит на плато — результат неверной обработки данных.

385

Летом 2018 года ученые из Калифорнийского университета в Беркли опубликовали сенсационное исследование. Они обнаружили, что вероятность смерти, которая с возрастом равномерно растет, замедляется после 80 лет, а у долгожителей от 105 лет выходит на плато. Открытие заставило авторов заявить, что лимита продолжительности человеческой жизни не существует.

Специалисты по старению предлагали разные объяснения обнаруженному феномену.

Самое радикальное предложил Сол Ньюман из Австралийского национального университета: по его мнению, команда из Беркли стала жертвой статистической ошибки.

Как сообщает Science Daily, Ньюман представил расчеты, согласно которым даже небольшое искажение исходных данных — например, неправильно указанный возраст — может породить эффект снижения смертности у рекордсменов-долгожителей, которого в реальности не существует. По оценке ученого, для этого достаточно одной ошибки на десять тысяч человек.  

Кроме того, Ньюман доказал, что в исследованиях, использующих более масштабные и качественные базы данных, замедление риска смерти проявляется слабее.

Статистическими ошибками можно объяснить и снижение смертности у долгоживущих животных. Исключением стал лишь один вид — мушка-дрозофила, у которой этот механизм, похоже, имеет биологическую природу. Ньюман призывает при изучении старения особенно тщательно проверять анализируемые данные, чтобы отделить статистические помехи от реальных явлений.

Результаты исследования ставят под сомнение теорию о том, что максимальную продолжительность человеческой жизни можно значительно увеличить. Тем не менее, команда из Беркли не намерена признавать неправоту. Один из авторов в ответ объявил, что рассмариваемый Ньюманом уровень ошибок неправдоподобно высок.

Возможно, исследования старения станут точнее, когда их авторы будут полагаться не на документы, а на биомаркеры. Например, ученые из США обнаружили в образцах клеток «метки», указывающие на биологический возраст и его расхождение с календарным.