Logo
Cover

Возможно, все это время темная материя, ускользающая от внимания ученых, пряталась буквально у нас под ногами. Шведские астрофизики предположили, что следы загадочных частиц могли сохраниться в горных породах Земли — например, в каменной соли.

195

Один из способов обнаружения гипотетических слабовзаимодействующих массивных частиц, или вимпов — наблюдение за их возможным столкновением с атомными ядрами обычной материи. Шведские ученые предлагают взглянуть на следы темной материи, которые она могла оставить на Земле за сотни миллионов лет, сообщает Wired UK.

В частности, при соударении вимпа с ядром каменной соли, находящейся глубоко под землей, должен остаться крошечный, но заметный след.

Его размер — менее 1000 нм, и человеческим глазом его не рассмотреть, но если использовать сканирующий гелиевый ионный микроскоп, можно увидеть последствия давно минувших событий.

Даже небольшой образец такого минерала может хранить след исторического столкновения с темной материей. И эти минералы можно получить в уже существующих местах бурения, расположенных по всему миру.

Похожая идея была высказана еще в конце 1990-х — тогда предлагали использовать слюду вместо соли — но в то время еще не было подходящей технологии. Помимо этого, существовал риск того, что исследователи примут за след столкновения с темной материей последствия какого-то случайного излучения. Однако в своей последней работе астрофизики Стокгольмского университета нашли способ исключить такую возможность.

В течение следующего года исследователи надеются провести предварительное исследование осуществимости проекта. Если все пройдет успешно, они примутся искать следы темной материи в обычной соли.

Недавно американским ученым удалось настроить атомные часы настолько точно, что они не только могут теперь отсчитывать время и помогать в навигации, но и улавливать слабые гравитационные сигналы и темную материю. Часы сделаны из атомов иттербия и снабжены двумя дополнительными слоями защиты.