Определена оптимальная величина генетических различий между родителями
Logo
Cover

Согласно популярной гипотезе, здоровье и физическое благополучие всякого живого организма выше, если его родители генетически не слишком близки, но и не очень далеки друг от друга. Подтвердить эту идею не удавалось несколько десятилетий — пока за дело не взялись два целеустремленных исследователя.

Два эволюционных биолога из Мичиганского университета и Калифорнийского университета в Беркли устроили гипотезе оптимального генетического расстояния масштабную проверку. Для этого они изучили около 400 публикаций, посвященных экспериментам с тремя модельными видами: пекарскими дрожжами, резуховидкой и мышами. Каждый из этих видов представлял одну из эволюционных линий эукариот — грибы, растения и животных.

Как сообщает Futurity, идея оптимального генетического расстояния подтвердилась для всех трех видов. Изобразив генеалогические связи с помощью системы графов, ученые наконец смогли выявить корреляцию между генетическими различиями родителей и здоровьем их потомков.

Оказалось, что оптимальная генетическая дистанция близка к среднему значению этого показателя между двумя особями одного вида.

По мнению ученых, оптимальное генетическое расстояние складывается за счет действия двух конкурирующих механизмов. С одной стороны, значительные различия между родителями могут быть полезны — это явление, известное как гетерозис, уже давно используют фермеры. Однако если генетическое расстояние слишком велико, это может привести к несовместимости геномов.

Таким образом, оптимальная генетическая дистанция представляет собой компромисс между преимуществами гетерозиса и рисками генетической несовместимости.

Исследователи надеются, что их работа будет иметь не только теоретическое, но и практическое значение. Спаривая особей с оптимальным генетическим расстоянием, можно будет ускорить селекцию животных и растений, а также эффективнее сохранять редкие виды.

Генетические связи между родителями и детьми особенно важны в медицине. Многие наследственные заболевания, в том числе неизлечимые, люди получают именно от родителей. Возможно, уже в ближайшем будущем врачи будут предоставлять информацию о таких болезнях не только пациенту, но и всем его ближайшим родственникам.