Logo
Cover

Приблизить новую высадку людей на Луне должно сотрудничество NASA с частными космическими компаниями — прежде всего, с малоизвестным стратапом Astrobotic, а также с Blue Origin Джеффа Безоса и SpaceX Илона Маска.

Официально список участников новой лунной программы руководство NASA огласит позже на этой неделе. Однако уже сейчас примерно известны претенденты на попадание в него — это частные компании, выполняющие заказы аэрокосмического агентства США, связанные с исследованиями Луны, пишет Business Insider.

Возвращение на Луну

Директор NASA Джим Брайденстайн анонсировал объявление состава участников новой лунной программы в своем аккаунте в Twitter.

При этом он отметил: «США возвращаются на поверхность Луны, и мы сделаем это раньше, чем вы думаете». Точные сроки Брайденстайн, впрочем, на обозначил.

По мнению экспертов, следующая высадка человека на Луне должна произойти в начале 2020-х годов. Предыдущая состоялась в декабре 1972 года.

По данным Business Insider, NASA собирается задействовать частные американские компании, чтобы совершить новую и чисто американскую высадку людей на Луне раньше, чем будет готова лунная орбитальная станция Gateway. Это международный проект, в котором в числе прочих стран участвует и Россия. Gateway должна быть построена к концу 2020-х.

Лунные претенденты

В числе кандидатов на осуществление новой лунной программы США 11 частных компаний. Как ни странно, первым в списке идет малоизвестный широкой публике стартап Astrobotic Technology. Он лидирует в финансируемой NASA программе создания роботизированных посадочных лунных модулей.

Первые беспилотные модули должны отправиться к спутнику Земли уже в следующем году.

На основе таких модулей будут разработаны более крупные спускаемые аппараты, которые доставят на поверхность Луны астронавтов с борта корабля на ее орбите.

Astrobotic основан в 2007 году специально для участия в проводившемся Google конкурсе Lunar X Prize. Участники как раз и должны были разработать лунный модуль. Конкурс не выявил победителя, но Astrobotic продолжил свои исследования. Сейчас уже практически готов его спускаемый аппарат Peregrine. В августе этого года NASA выделило Astrobotic $10 млн на завершение разработок.

Но если разработчик спускаемого лунного аппарата уже практически определился, то с создателем ракеты-носителя и лунного корабля пока никакой ясности нет. Претендентов несколько.

Blue Origin основателя Amazon Джеффа Безоса получила от NASA $13 млн на разработку системы доставки астронавтов на лунную орбиту и мягкой посадки на поверхность спутника.

Возможно, лунной ракетой станет многоразовая New Glenn от Blue Origin, которая должна совершить первый полет в 2020 году.

У компании Безоса, правда, пока только на уровне концепта, есть и спускаемый аппарат — Blue Moon. Конкуренцию ей составит United Launch Alliance, также разрабатывающая лунный корабль, на что NASA выделило компании около $10 млн. Наконец, в лунной программе не исключено и использование уже готовой ракеты Falcon Heavy от SpaceX.

Решение ускорить осуществление пилотируемой лунной программы NASA приняло после того, как научное сообщество и политики в США раскритиковали Агентство за неамбициозный план возвращения на Луну, согласно которому высадка человека на спутник Земли планировалась на 2028 год.