Logo
Cover

Концепция варп-двигателя из сериала «Звездный путь» не дает покоя ученым. Энтузиасты ищут способ достигнуть сверхсветовой скорости — хотя бы в теории. Но каждое новое исследование показывает: шансов опровергнуть теорию Альберта Эйнштейна остается все меньше.

1755

Писатели-фантасты неоднократно описывали путешествия на сверхсветовой скорости, но они противоречат выводам фундаментальной науки и теории относительности Альберта Эйнштейна. 

Однако энтузиастов это не останавливает. Одна из наиболее популярных концепции принадлежит физику Мигелю Алькубьерре. В 1990-е годы он, вдохновившись сериалом «Звездный путь», предложил идею своеобразного пузыря, который позволит кораблю быстрее света преодолевать межзвездные расстояния. 

Сжимая пространство перед собой и расширяя его позади, некая оболочка якобы позволит аппарату преодолеть скоростные ограничения.

Алькубьерре сравнивает процесс с передвижением по траволатору в аэропорту — сам пассажир не двигается, но дорожка приближает его к цели. 

Проблема в том, что для пространственно-временного искривления, описанного Алькубьерре, потребовалась бы материя с отрицательной плотностью энергии, существование которой отрицается наукой. Добиться нужного результата в теории можно было бы исключительно с помощью эффекта Казимира — феномена, описанного в квантовой механике, который позволяет создавать притяжение между предметами в вакууме. 

В любом случае абсолютное большинство ученых считает сверхсветовою скорость недостижимой на практике. Сам Мигель Алькубьерре в интервью New York Times признал, что с каждым днем его скепсис по отношению к сверхсветовым полетам растет.

«Пожалуй, это все-таки невозможно. А если и возможно, то идея воплотится в жизнь не раньше, чем через несколько столетий», — заметил физик.

Как отмечает NYT, дальнейшие открытия, скорее всего, подтвердят невозможность полетов на сверхсветовой скорости.

Физические теории описывают лишь 4% наблюдаемой Вселенной. Чем больше фундаментальных принципов устройства Вселенной будет раскрыто, тем менее вероятной окажется концепция Алькубьерре и ее вариации.

В NASA пока продолжают изучать возможности варп-двигателя, но с 2013 года агентство не сообщало об открытиях в этой области. В 2015 году ведомство опубликовало заметку, в которой назвало технологию «мечтой», а полеты на сверхсветовой скорости «воображаемыми».

В мае 2018 года Министерство обороны США опубликовало отчет, в котором заявило о возможности создания варп-систем в ближайшем будущем. Однако эти оптимистичные прогнозы не подкреплялись фактами. «В отчете собраны отрывочные сведения из теоретической физики, которые якобы вот-вот станут реальностью. Но это не так», — заключил физик-теоретик Шон Кэррол из Калифорнийского технологического института (США).

Ученый также ставит под сомнение возможность сверхсветовых полетов в ближайшие годы. «Да, существует концепция варп-двигателя, дополнительных измерений, эффекта Казимира и темной энергии — все так. Но вероятность, что кто-то реализует продукт на основе этих идей в ближайшее тысячелетие, равна нулю», — цитирует Кэррола Business Insider.

«Это не та ситуация, когда какие-нибудь новые транзисторы решили бы проблему. Речь идет о технологии, которая абсолютно неосуществима», — заключает исследователь.

Прорывы тем более маловероятны, если учесть, что научный прогресс замедлился — по крайней мере в области физики. При этом многие фундаментальные вопросы так и остаются без ответа. Космологи отмечают, что человечество до сих пор не приблизилось к пониманию устройства Вселенной. Стандартная космологическая модель, вероятнее всего, неверна, и это открывает новые возможности для открытий и исследований.