Logo
Cover

Носимая и вживляемая электроника часто очень неудобна. Майкл Макалпайн, инженер из Миннесотского университета, разрабатывает альтернативное решение — бионические части тела из мягких материалов и живых клеток, которые не только вернут утраченные зрение и слух, но и обеспечат людей сверхспособностями.

2505

Как сообщает Wired, свои бионические органы Макалпайн создает с помощью трехмерного принтера, в который загружаются металлы, силикон и человеческие клетки. В среднем на печать одного изделия уходит около часа. Затем инженер оставляет орган в ванне с питательным веществом, чтобы дать клеткам разрастись на электронном каркасе.

Один из бионических органов, созданных Макалпайном — искусственное ухо, состоящее из нейронов, хрящеобразующих клеток, силикона и электроники на основе наночастиц серебра. Тесты показывают, что оно успешно воспринимает звуки, в том числе музыку, однако инженеру только предстоит соединить приемники протеза с нервной системой живого существа.

Другое изобретение исследователя — бионический глаз с сетью фоторецепторов. Он может стать основой для систем искусственного зрения, однако, как и напечатанное ухо, должен сначала пройти испытания на животных.

Несмотря на то, что Макалпайн делает протезы более «биологическими», он уверен, что подобные устройства должны расширять возможности человеческого восприятия. В качестве примера он приводит компанию Second Sight, которая разрабатывает искусственную сетчатку для слепых людей. Этот бионический орган позволит им видеть инфракрасные волны, недоступные для невооруженного глаза.

В будущем, уверен инженер, люди с ограниченными возможностями смогут получить взамен эту и другие сверхспособности. А затем они станут доступны каждому.

Многочисленная медицинская электроника, носимая и вживляемая, быстро объединяется в «интернет тел», напоминающий интернет вещей. Новая тенденция сделает здравоохранение более эффективным, однако помимо возможностей породит и проблемы. Например, пока неясно, как будут решаться вопросы о патентном праве на вживляемую электронику и какое ведомство будет регулировать эту сферу.