Apollo Fusion создает ртутные ракетные двигатели
Logo
Cover

В прошлом веке NASA отказалось от ртутных двигателей из-за токсичности и потенциальной угрозы. Однако на новом витке технологии опасный подход возрождает Apollo Fusion. Сооснователь LinkedIn Рейд Хоффман инвестировал в проект $10 млн.

Статья в Bloomberg, посвященная стартапу, напоминает синопсис фильма про сумасшедшего ученого, который ради своего изобретения готов пожертвовать человечеством. Или по крайней мере штатом — дело происходит в «ничего не подозревающей Кремниевой долине». Там в лаборатории недалеко от офиса Google ведут опасные исследования.

Несколько ученых и генеральный директор Apollo Fusion работают над новой системой двигателей для спутников. Разработчики обещают, что они будут дешевле и эффективнее нынешних.

По мощности на единицу объема разработка стартапа в три раза превосходит современные решения. «Эти технологии запустят вторую космическую гонку», — комментирует Хоффман свои инвестиции.

Но есть одна проблема: в качестве топлива для двигателей в Apollo выбрали ртуть — текучий металл со свойствами нейротоксина. Даже небольшие ее дозы наносят ущерб когнитивным функциям человека, привести к снижению IQ и памяти, вредят моторным навыкам.

О том, что Apollo собирается использовать ртуть в своем топливе, на условиях анонимности сообщили четыре потенциальных клиента стартапа. Они запретили упоминать их имена из-за подписанных соглашений о неразглашении. По их словам, инженеры стартапа объясняют необходимость использования ртути высокой отдачей. Ее безопасные аналоги — ксенон и криптон — гораздо менее эффективны.

Известно, что еще в 1970 годах NASA приняло решение отходить от ртути как топлива. Потенциальные угрозы превышали все плюсы. В Apollo не разглашают деталей. Представители компании попытались успокоить журналистов: «Все наши разработки окажут минимальное влияние на окружающую среду».

Запуски спутников становятся доступнее и дешевле, так что в ближайшем времени космос заполнят новые созвездия этих аппаратов. Недавно одной только SpaceX разрешили запустить 7500 спутников.